Bitcoin: como Texas se convierte en la capital criptográfica del mundo

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La prohibición de China de la minería de criptomonedas obligó a los empresarios de Bitcoin a huir al extranjero.

Muchos están mirando ahora Texas, Estados Unidos, que se está convirtiendo rápidamente en la capital mundial de las criptomonedas.

Cuando China anunció una ofensiva contra la minería de criptomonedas y el comercio de bitcoins en mayo, dijo el presidente del consejo Kevin Pan. Compañía minera china de criptomonedas Poolin, tomó un vuelo fuera del país al día siguiente.

«Hemos decidido mudarnos de una vez por todas y para siempre. No volveremos», dijo Pan a la BBC.

Poolin, con sede en Hong Kong, es la segunda red minera de Bitcoin más grande del mundo, con la mayoría de sus operaciones en China. El país albergaba alrededor del 70% de la potencia minera de bitcoin del mundo hasta que la redada redujo el precio de bitcoin y tomó por sorpresa a los mineros.

Hoy en día, los «refugiados de Bitcoin» chinos están luchando por encontrar un nuevo hogar con urgencia, ya sea en los vecinos Kazajstán, Rusia o América del Norte; porque para los mineros de Bitcoin, el tiempo es literalmente dinero.

«Tuvimos que encontrar una nueva ubicación para las máquinas (mineros de Bitcoin)», dice el vicepresidente de Poolin, Alejandro De La Torre. «Cada minuto que se apaga la máquina no genera dinero».

En lo que algunos llaman «la gran excursión minera“Los líderes de Poolin se encuentran entre los muchos mineros de Bitcoin que recientemente aterrizaron en un lugar prestigioso como el salvaje oeste estadounidense: Austin, Texas.

Bitcoin es una moneda digital sin forma física. Existen y solo se pueden intercambiar en línea.

Ocurren cuando una computadora «extrae» dinero resolviendo una serie de complejos programas matemáticos, y así es como los «mineros» de Bitcoin que manejan las computadoras ganan el resto.

Requiere mucha energía.

Al ser una nueva forma de dinero que trasciende las fronteras nacionales, también crea mucha confusión y el potencial de conflicto con las reglas estatales.

Es por eso que ambas son cosas que los emprendedores de Bitcoin valoran electricidad barata y un entorno regulatorio permisivo.

Y el estado de Texas encaja perfectamente.

Nueva frontera para los mineros de bitcoin

Para Pan, Texas se sintió como en casa casi de inmediato.

A los pocos días de su llegada, se le presentó un rifle AR-15; y dice que algún día podría usarlo para cazar cerdos desde un helicóptero.

Si bien los campos de tiro y las parrillas para barbacoa de Texas ofrecen una bienvenida divertida, la protección legal corporativa es el mayor atractivo para los mineros de Bitcoin.

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«Lo que nos pasó en China no pasará en Estados Unidos», dijo De La Torre. Foto: ALEJANDRO DE LA TORREPan y De La Torre de Poolin

El gobernador de Texas, Greg Abbott, es un defensor de las criptomonedas.

«¡Está sucediendo! Texas se está convirtiendo en un líder en criptomonedas», tuiteó en junio.

En el mismo mes, Texas se convirtió en el segundo estado de EE. UU. Después de Wyoming en reconocer blockchain y criptomonedas en su ley comercial. allanar el camino para que las empresas operen en el estado.

Muchas empresas mineras chinas buscan estabilidad y oportunidades en Texas.

Bit Mining, con sede en Shezhen, planea invertir $ 26 millones para construir un centro de datos en el estado; mientras que Bitman en Beijing está ampliando sus instalaciones en Rockdale, Texas.

La ciudad de alrededor de 5.600 habitantes albergó una de las fábricas de aluminio más grandes del mundo. Y ahora está evolucionando hacia el próximo centro mundial de minería de bitcoins.

Puede haber otro vínculo subyacente entre la industria y Texas, como dice De La Torre a los mineros de Bitcoin y Texas. comparten los mismos valores.

«Los tejanos se toman muy en serio sus libertades y derechos, al igual que los Bitcoiners».

Los expertos creen que la represión de bitcoin de China fue motivada por un mayor control sobre los mercados financieros. Y puede ser una bendición para Estados Unidos.

«La migración beneficia a Estados Unidos al atraer talento y promover el ecosistema de innovación», dijo Kevin Desouza, profesor de economía en la Universidad Tecnológica de Queensland que ha realizado investigaciones sobre política monetaria digital en China.

A cambio, los mineros de Bitcoin lo reciben Acceso a una comunidad próspera e innovadora y fuentes de capital más diversas, dice Desouza. Foto: THE WASHINGTON POST A TRAVÉS DE GETTY IMAGES China fue una vez el centro del mundo para la minería de Bitcoin.

Riesgos políticos y energéticos

Además de un entorno regulatorio estable, la industria texana hambrienta de energía busca electricidad barata.

Texas tiene algunos de los precios de energía más bajos del mundo debido a su red eléctrica desregulada.

Los consumidores se benefician de una selección más amplia de proveedores de electricidad, lo que anima a los proveedores a reducir los precios para seguir siendo competitivos.

Cuando la demanda de electricidad alcanza su punto máximo, las granjas de Bitcoin pueden incluso vender la electricidad no utilizada a la red.

Incluso si es El Salvador se convierte en el primer país Cuando introdujeron bitcoin como su moneda local, los mineros de bitcoin prefirieron Estados Unidos debido a su infraestructura eléctrica bien desarrollada, dice De La Torre.

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Sin embargo, algunos analistas advierten que la «gran migración minera» podría tener serias implicaciones ya que las ciudades y pueblos tendrán dificultades para satisfacer la enorme demanda de energía.

Los apagones siguieron en febrero Una tormenta de nieve mortal dejó a millones de hogares y negocios de Texas sin electricidad durante días. Murieron más de 200 personas.

Durante la interrupción, las granjas de Bitcoin fueron compensadas por estar desconectadas. Foto: GETTY IMAGES Como nueva forma de dinero que cruza las fronteras nacionales, también está creando mucha confusión.

La auditoría de empresas chinas en EE. UU. También podría prestar más atención a estos recién llegados a la empresa minera.

Texas aprobó recientemente una ley que previene «actores extranjeros hostiles“Acceso a infraestructura crítica, incluida su red energética.

Según los informes, la nueva ley fue impulsada por un plan de un multimillonario chino para construir un parque eólico en el suroeste de Texas. Sin embargo, los críticos dicen que el proyecto podría usarse para piratear la red eléctrica del estado y recopilar información de inteligencia de una base militar estadounidense cercana.

El profesor Desouza dice que es poco probable que el acceso a las redes eléctricas sea un problema para los mineros de bitcoin a corto plazo, pero el riesgo político seguirá evolucionando.

Sin embargo, a los mineros de bitcoins en China les falta algo: mano de obra barata y construcción rápida.

Si bien la construcción de una nueva granja de Bitcoin en China puede demorar hasta cinco meses, según Pan, podría demorar hasta 18 meses en Texas.

Los precios de envío globales también se dispararon durante la pandemia, lo que contribuyó significativamente a esto. Más caro enviar equipos de minería de China a EE. UU..

A pesar de los esfuerzos costosos y que requieren mucho tiempo, su empresa está decidida a establecerse en Texas.

«Es un país libre y muchos bitcoiners están aquí», dice. «Así que pensamos, ‘Vaya, reunión familiar».

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