¿Cómo pueden protegerle los documentos de emergencia durante la pandemia?

Mientras los EE.UU. siguen luchando por detener la propagación de COVID-19, es fundamental considerar si tiene los documentos de emergencia adecuados. No importa si usted vive en un punto caliente de coronavirus o no conoce a nadie con COVID-19, nunca ha habido un mejor momento para entender cómo los diferentes documentos legales pueden protegerlo.

¿Cuáles son los documentos de emergencia, que ayudan a tomar decisiones esenciales de atención médica y a manejar sus finanzas, durante una enfermedad o accidente inesperado?

Última voluntad

Su última voluntad es un documento que comunica sus últimos deseos después de su muerte. Todo adulto debería tener un testamento. De lo contrario, los tribunales deciden lo que pasa con tus posesiones y quién cuidará de los hijos menores que te sobrevivan.

No necesitas un abogado para hacer un testamento, pero si tienes un alto patrimonio neto o muchos tipos diferentes de bienes, es una buena idea contratar uno. Un excelente lugar para empezar es crear un inventario de lo que posees y de lo que te gustaría que ocurriera con cada artículo o categoría. Puede que tengas cuentas bancarias, inversiones, vehículos, bienes inmuebles y objetos de herencia que quieras que ciertos miembros de tu familia o amigos hereden.

Puedes enumerar los beneficiarios de artículos específicos, como por ejemplo, quién quieres que reciba tu auto, tu casa o tu colección de arte. Puede distribuir valores a personas u organizaciones particulares, como por ejemplo, el 80% a su pareja y el 20% a una organización benéfica.

Si tienes hijos menores de edad, asegúrate de nombrar a su tutor en tu testamento, para protegerlos si falleces antes de que sean adultos. También puede dejar instrucciones sobre quién debe heredar sus mascotas y activos digitales, como cuentas de medios sociales y sitios web. Puede incluir instrucciones para el funeral en su testamento, como por ejemplo dónde quiere ser enterrado.

Dado que alguien debe manejar los detalles legales de su patrimonio y llevar a cabo sus deseos finales, usted debe nombrar un «albacea» en su testamento. Podría ser su abogado, o un miembro de su familia, o un amigo en el que confíe para que se encargue de todos los arreglos. Asegúrese de nombrar a alguien que esté dispuesto y sea capaz de hacer el trabajo.

Si ya tiene un testamento, no olvide revisarlo periódicamente. Ciertos acontecimientos de la vida, como casarse, divorciarse, tener un hijo y perder un miembro de la familia, pueden hacer necesarias las actualizaciones.

Tener un testamento debería darle la tranquilidad de que sus deseos se llevarán a cabo después de su muerte. Pero también hace que su muerte sea más fácil para sus seres queridos. Puede ayudar a su familia superviviente a tener claridad sobre la administración de su patrimonio e incluso evitar desacuerdos.

Testamento en vida

Además de un último testamento, también necesita un testamento en vida, que detalle sus deseos para el cuidado del fin de la vida. Proporciona instrucciones a sus médicos y a su familia sobre cómo tomar decisiones críticas si se enfrenta a la muerte.

Por ejemplo, si no responde durante un período prolongado o en las etapas finales de una enfermedad terminal, su testamento en vida indicará si desea prolongar su vida por medios artificiales, o morir sin ninguna intervención médica.

Apoderado de la atención de salud

Otra emergencia es contraer una enfermedad grave o tener un accidente que te deje mentalmente incapacitado. Puede seleccionar un apoderado de atención médica, alguien a quien usted autorice a tomar decisiones médicas críticas para usted.

Considere en quién confiaría su cuidado si no pudiera tomar decisiones por sí mismo, y discuta sus deseos con ellos.

La Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico

Su privacidad médica está protegida, lo que significa que algunos hospitales no permiten que los profesionales médicos revelen ninguna información sobre usted, ni siquiera a su apoderado de atención médica. Para asegurarse de que su familia o su apoderado puedan administrar su atención médica en caso de emergencia, cree un comunicado de privacidad médica.

Poder notarial

El último documento de emergencia que debe tener es un poder notarial, que permite a otra persona sustituirle si necesita ayuda para gestionar las decisiones financieras o los asuntos jurídicos.

Por ejemplo, puede utilizar un poder notarial duradero en cualquier momento en que no sea capaz de completar una tarea crítica, como la presentación de impuestos o la reclamación de un seguro. También puede crear uno o más poderes notariales limitados, que nombran a personas para que actúen en su nombre en transacciones específicas durante un período limitado, como la venta de su casa.

Tener un poder es la forma en que se pueden manejar sus finanzas si usted queda incapacitado, no está disponible o no tiene tiempo para manejarlas usted mismo.

¿Cuáles son los mejores lugares para guardar sus documentos de emergencia?

Una vez que tenga los documentos de emergencia, es fundamental que guarde los originales en un lugar seguro, por ejemplo en la oficina de su abogado, en una caja de seguridad del banco o en una caja fuerte a prueba de incendios en su casa. Haga copias para guardar en casa en caso de que las necesite rápidamente.

¿Cuáles son los documentos de emergencia para parejas casadas?

Si está casada, su cónyuge puede tomar algunas decisiones de emergencia y legales por usted; sin embargo, ambos podrían morir o quedar incapacitados al mismo tiempo. Considere lo que sucedería si tuviera que vender bienes de propiedad conjunta, como su casa o inversiones, en los que cada uno de ustedes tuviera que autorizar la transacción.

Para evitar posibles restricciones legales en un momento difícil, las parejas casadas y las parejas de hecho deben otorgarse mutuamente un poder notarial. Cada persona también necesita su propia última voluntad, testamento en vida y poder de atención médica.

Después de que ocurre una emergencia, generalmente es demasiado tarde para tomar muchas decisiones críticas. Por lo tanto, hágase un favor a sí mismo y a su familia al obtener todos sus documentos legales ahora. Es mucho más fácil prepararse para un posible desastre que recuperarse de uno que no vio venir.

 

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