El año del fútbol para los aficionados

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LONDRES, INGLATERRA – 20 DE ABRIL: Los fanáticos del Chelsea Football Club celebran fuera del equipo Stamford Bridge … [+] Abril de 2021 en Londres, Inglaterra, después de enterarse de que el Chelsea Football Club intentaría retirarse de la nueva Superliga europea. Seis equipos de la Premier League inglesa han anunciado que forman parte de los planes para una Superliga europea sobre la marcha. Arsenal, Manchester United, Manchester City, Liverpool, Chelsea y Tottenham Hotspur se unirán a otros 12 equipos europeos en una liga cerrada similar a la de la NFL American Football League. En un comunicado emitido ayer por la noche, la nueva competencia debería «comenzar lo antes posible», posiblemente en agosto. (Foto de Rob Pinney / Getty Images)

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¿Cuándo fue la última vez en cualquier área de la actividad humana que un multimillonario se vio obligado a rendirse y le dijeron que no podía hacer lo que quería? pregunta Stefan Szymanski, profesor de gestión deportiva en la Universidad de Michigan y coautor del libro Soccernomics. No tiene que pensarlo dos veces para identificar la mayor historia del fútbol de 2021: el ascenso y la caída de la Superliga europea.

En las 72 horas de abril, una camarilla de clubes europeos de élite se convirtió en un vehículo para una inyección de efectivo a corto plazo y un apretón a largo plazo en el juego del club con la intención de crear una competencia cerrada renegada. . El plan se transformó en un desastre de relaciones públicas y luego simplemente en un desastre humeante, derrotado por una tormenta de protestas de todos los rincones de la industria y más allá. Los fanáticos, los órganos de gobierno e incluso los gobiernos se han unido en una vehemente reprimenda de los clubes rebeldes.

Florentino Pérez del Real Madrid fue uno de los impulsores de la Superliga, pero Szymanski apunta a la participación estadounidense. Fue un desafío absoluto para el sistema base, dice Szymanski. El número de partidos que tiene el Liverpool contra el Bayern de Múnich y el Manchester City contra el Barcelona es muy limitado. Hay mucho con lo que ponerse al día con estos juegos. Como resultado, JP Morgan estaba listo para recuperar esos $ 2 mil millones. No son sentimentales y $ 2 mil millones es mucho. Detrás de esto había una serie de propietarios estadounidenses en el Reino Unido que estaban profundamente conmocionados por la reacción.

Es un fenómeno cultural fascinante: hay personas increíblemente ricas que pueden comprar todo tipo de buenos consejos, pero viven en una burbuja y no pueden escuchar lo que es obvio para todos. De alguna manera tuvieron que darse la vuelta y disculparse con el rabo entre las piernas. Es un conflicto entre dos sistemas. ¿Mantendremos el sistema europeo tradicional que los fanáticos parecen amar o seguiremos el camino estadounidense que permite a los multimillonarios repensar el juego para llevarlo a los consumidores? «

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Los críticos de la Superliga tenían un arsenal de argumentos: la naturaleza sacrosanta de la pirámide del fútbol, ​​la competencia, el secreto del proyecto, el destino de las ligas nacionales. La Superliga fue otra expresión del hipercapitalismo basado en la codicia, la explotación y la creciente desigualdad en el juego.

El fútbol estaba lleno de tensión entre quién tiene y quién tiene. La falla amenaza con socavar la esencia del juego: su imprevisibilidad. La Juventus es campeona en casa. El Manchester City domina la Premier League. Estos clubes odian la idea de que el fútbol pueda progresar. No quieren reducir las desigualdades financieras. En cambio, quieren profundizar más. Los clubes de élite del continente han soñado durante mucho tiempo con una Superliga que podría alienar a los fanáticos locales pero capitalizar las bases de fanáticos globales para obtener ingresos sin precedentes.

El momento del lanzamiento no podría haber sido más cínico: en medio de una crisis de salud mundial sin precedentes. No es que el fútbol haya aprendido mucho de la pandemia. A la industria todavía le gusta lidiar con regímenes cuestionables como la adquisición de Newcastle United por parte de Arabia Saudita. En la segunda mitad del año, tanto los clubes como los jugadores comenzaron a aprovechar el mercado fragmentado de las criptomonedas, vendiendo la compañía más nueva de la industria como participación de los fanáticos.

Me sorprende una y otra vez que el fútbol y el deporte en general no son un modelo para la sociedad, solo un reflejo, dice Szymanski. El origen de las criptomonedas es el blanqueo de capitales y la evasión fiscal. Existe un caso muy sólido para una regulación gubernamental agresiva. Una de las razones por las que los clubes participan es porque los clubes son una de las pocas cosas en las que la gente confía hoy en día. Estamos descontentos con casi todo ahora, lo único en lo que creemos es en nuestro equipo de fútbol. Pero básicamente, detrás de todo esto, hay delincuencia.

Rechaza con razón el nuevo amor del fútbol por las criptomonedas, pero ofrece una mirada más matizada a la adquisición del club Tyneside por parte del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita. Este problema está en el corazón de la globalización en general. La globalización ha obligado a europeos y norteamericanos a adoptar un sistema moral particular, tratando y tratando con personas que no necesariamente comparten la moral. Y la pregunta que siempre nos hemos hecho es ¿hasta dónde llegamos? Y estábamos listos para hacer la vista gorda ante casi cualquier cosa. Hay algunos que marcan la frontera con Corea del Norte, pero no trazamos muchas otras líneas rojas.

La dificultad para decir que deberíamos hacer algo sobre el control saudí y Newcastle, me parece: bueno, ¿no deberíamos también dejar de vender armas a Arabia Saudita? ¿Y no deberíamos empezar a tomar el control de su propiedad en Londres? ¿No deberíamos? Es hipócrita decir que haremos algo por el fútbol cuando no hacemos nada por todas las demás formas en las que dependemos de ellos porque dependemos de su petróleo. ¿Por qué elegimos el fútbol?

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Pero, ¿puede el deporte sobrevivir a todo esto? El último año ha sido más tóxico, conflictivo, tribal y codicioso que nunca en todos los niveles del juego. El fútbol, ​​antes un bien público, ha sido usurpado por el mercado y el estado para convertirse en uno de los productos de mayor éxito. siglo. ¿En última instancia, resistirá a los actores que quieren explotarlo de manera rentable o usarlo como una herramienta geopolítica? ¿Puede reposicionarse como puro entretenimiento y competir por la atención de la audiencia global? ¿O el fútbol está en proceso de autodestrucción?

Los últimos 12 meses han demostrado de manera impresionante que el fútbol necesita un regulador externo. La Premier League, la FA, la UEFA, la FIFA y su presidente Gianni Infantino, así como otros grupos de interés, no pueden o no quieren regular el juego. La mayoría de estas organizaciones son reguladoras y albergan sus propias competiciones, lo que inevitablemente crea un conflicto de intereses. interesar. En noviembre, el Crouch Report, la revisión del fútbol inglés del gobierno británico, recomendó la creación de un regulador independiente para hacerse cargo de las finanzas del juego, la propiedad del club y el gobierno corporativo.

Szymanski acogió con satisfacción el informe Crouch y destacó la necesidad de representación de los aficionados en las juntas directivas de los clubes, pero pidió más reflexión y transparencia, lo que conduciría a reformas mucho mayores. Desafortunadamente, todo depende de lo que hagan los multimillonarios.

Él dice: No solo estoy defendiendo la transparencia para los clubes de fútbol, ​​estoy diciendo que la transparencia debe ser una política nacional para todas las empresas: banca, finanzas, bienes raíces, etc. Díganos quién hace qué, denos la información para que sepamos qué está pasando. Por lo menos, existe la posibilidad de que las personas tomen decisiones que tengan en cuenta lo que esté sucediendo. Por lo tanto, se puede exponer un comportamiento malicioso. Esto es lo que realmente teme a los ricos, lo que los asusta más que cualquier otra cosa, que puedas descubrir lo que están haciendo.

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