El artista independiente detrás de una colección multimillonaria de NFT

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Si asistió a Art Basel Miami en diciembre, es posible que haya oído hablar de una noche de fiesta en los clubes Pudgy Penguins. El fundador Cole Thereum estaba allí rodeado de obras de arte de pingüinos en la pared e incluso talladas en hielo. También estuvo presente el artista de atrás, Antoine Mingo, bebiendo un gin-tonic al fondo de la sala, pero permaneciendo más reservado. Dibujó las caras y los cuerpos que formaban los pingüinos, pero su conexión con el proyecto pasó desapercibida. A diferencia de Cole, nadie en la fiesta lo reconoció.

El evento de Miami fue un punto culminante en la inusual carrera de Mingo como artista de NFT. Los tokens construidos a partir de su arte se han vendido por más de $ 400,000, aunque permanece en gran medida al margen. Cuando se trata del mundo de NFT, los verdaderos líderes de Pudgy Penguins son los fundadores, quienes codificaron las variantes y comercializaron el proyecto a compradores potenciales. Los artistas que crean las imágenes son tratados como sicarios y, en el caso de los mingos, se benefician del boom principalmente por su notoriedad.

El trabajo cayó en mis manos.

Mingo se interesó por primera vez en el arte cuando estaba en la escuela en Woodbridge, Virginia, dibujando retratos de sus jugadores de baloncesto favoritos y tratando de capturar pequeños detalles del juego. Al crecer, comenzó a recibir pedidos pequeños, primero haciendo portadas de álbumes para clubes. Rapero de Woodbridge, luego logotipos para empresas locales. Cada concierto llevaba al siguiente.

Estaba tratando de averiguar cuál era mi nicho. Ni siquiera sabía a quién le estaba vendiendo, dijo. El trabajo cayó en mis manos.

Después de graduarse, únase a la universidad comunitaria y aprenda las reglas de los gráficos y la tipografía. Estas eran habilidades cruciales, pero estaba frustrado por la lentitud con la que se desarrollaba su carrera independiente. Mirando hacia atrás hoy, recuerda este período como un punto bajo en su vida como artista. Para ser honesto, ni siquiera sabía si [clients] estaban tan en el arte, dijo.

Buscando nuevos desafíos, Mingo encontró su camino hacia Upwork, una plataforma de trabajo bajo demanda para diseñadores gráficos. Upwork es controvertido entre algunos artistas, principalmente debido al 20% de descuento y, a veces, a una política de trabajo brutal, pero para Mingo fue perfecto. Podía encontrar conciertos de todo el mundo y, a menudo, pagaba mucho más que sus clientes locales. También le permitió revisar a sus competidores e inspirarse en los portafolios de otros artistas. Su primer trabajo fue diseñar camisetas de rugby para alguien en Australia. Comenzó dedicándose al diseño de logotipos y aprendió las bases para tener éxito en la plataforma. Todavía tenía que aceptar trabajos de medio tiempo para llegar a fin de mes, pero comenzó a aprender el juego.

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Recibió $23.000 en dólares y $37.000 en Ethereum por el producto terminado

Luego le ofrecieron un trabajo en un proyecto de NFT que sonaba interesante. No sabía mucho sobre NFT en ese momento, solo que la criptomoneda era volátil y un amigo suyo perdió mucho dinero al confundir el mercado. El salario inicial era de solo $ 150, más por consejos y lluvia de ideas que por hacer un producto terminado. No estaba acostumbrado al estilo de los cómics, y el sistema de rasgos en el que se basan la mayoría de las colecciones de NFT era completamente nuevo para él.

Generalmente soy un artista realista, pero [the founder] él realmente quería que dibujara estos simples pingüinos, recordó. Cuando los dibujé, tenía en mente a los pingüinos de Mario 64.

El fundador de Pudgy Penguins, Cole Thereum, le mostró cómo crear rasgos separados en la misma forma básica de pingüino para que el rasgo pudiera intercambiarse y comercializarse para crear nuevos tokens. Antoine ha creado una gama de sombreros, vestidos, gafas y combinaciones de colores que suman más de 100 características únicas. También hubo pingüinos con fondos y temas únicos incluidos en la mezcla como un hallazgo muy raro. Después de que Mingo envió las funciones, los desarrolladores las combinaron en 8888 imágenes, el primer lote de NFT Pudgy Penguin. El producto terminado llegó con un día de pago enorme: $ 23,000 en dólares y $ 37,000 en Ethereum.

Todo ha cambiado… yo solo era el artista viéndolo explotar

Cole Thereum se puso en contacto dos semanas después y estaba encantado con el éxito del proyecto. Sin una conexión a Twitter NFT, Mingo no tenía idea de que Pudgy Penguins tenía tanto éxito. Los fundadores rápidamente hicieron apariciones en CNN y Bloomberg TV, y la comunidad hizo comparaciones con el Bored Ape Yacht Club Sin saberlo, Mingo se convirtió en el artista de una de las colecciones de NFT más grandes jamás creadas.

Todo ha cambiado, dice. Tenía una visión loca de todo el asunto. Yo solo era el artista viendo todo explotar.

Ya no necesitaba buscar trabajo en Upwork. En cambio, la gente acudió a él para crear colecciones de NFT para ellos, como con el proyecto Unbanked NFT. También se involucró con Pudgy Penguins, creando una segunda colección para la banda y otro contenido para su sitio web y redes sociales. Fue lo suficientemente bueno como para invitarla a la fiesta de Miami, pero no lo suficientemente bueno como para convertirla en el centro de atención. Pudgy Penguins fue su cliente más exitoso, pero fue solo uno de muchos clientes.

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Cuando estalló el escándalo, él estaba tan sorprendido como todos los demás. El usuario de Twitter @ 9x9x9eth publicó un hilo explicando que Cole Thereum, el fundador de Pudgy Penguins, extrajo dinero del proyecto antes de intentar comprar la empresa por 888 ETH (más de $ 2 millones) para vender. Pronto, Cole fue expulsado de su propia empresa y el trabajo de Mingo estuvo vinculado a una de las mayores traiciones en la escena NFT.

Me sentí un poco traicionado, dice Mingo, pero no al punto de querer decir una locura en línea. Unos meses más tarde, el empresario de Los Ángeles, Luca Netz, compró Pudgy Penguins a Cole y se hizo cargo del proyecto, abriendo una nueva oficina en Miami y diseñando un libro.

Mingo también planea mudarse a Miami poco después del surgimiento de Pudgy Penguins y el revuelo general del criptoarte. Pero hasta entonces, sigue sentado en la misma habitación en la que estaba hace un año, en el mismo escritorio donde se creó la obra de arte Pudgy Penguin.

No es la recompensa habitual para un artista cuya obra se vende por seis cifras, pero existen otras formas de satisfacción. Mingo todavía recuerda el momento en que vio a Steph Curry comprando un pingüino regordete. Necesitaba alejarse de su computadora y recuperar la sensación que lo había impulsado a comenzar a dibujar.

Era la confirmación de que era lo suficientemente bueno. Lo necesitaba para continuar, dijo Mingo. Si siguiera así, no estoy seguro de seguir dibujando como lo hago ahora.

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