Ethereum Infrastructure Company ConsenSys recauda $ 200 millones con una valoración de $ 3.2 mil millones

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Joseph Lubin, cofundador de Ethereum y CEO de ConsenSys

Bloomberg Finance LP de 2019

ConsenSys, un desarrollador y proveedor de servicios centrado en Ethereum, cerró una ronda de financiación de 200 millones de dólares con una valoración de 3.200 millones de dólares. Los nuevos inversores incluyen Marshall Wace, Third Point, ParaFi Capital y Think Investments, que se han unido a participantes posteriores como Animoca Brands, Coinbase Ventures y HSBC. Esta ronda sigue rápidamente a un aumento de $ 65 millones anunciado en marzo de 2021 que incluyó a JPMorgan, Mastercard y UBS.

Con el mercado de criptomonedas de hoy en día disparándose, donde la capitalización total del mercado fue de $ 3 billones y alrededor de $ 15 mil millones de capital de riesgo invertidos en 2021, un giro de $ 200 millones puede parecer insignificante. Especialmente para una empresa fundada en 2014.

Según Joe Lubin, CEO y fundador de ConsenSys, quien también es cofundador de Ethereum, esta Ronda Goldilocks es ahora para la compañía. En una entrevista con FinanzasNews, Lubin dijo: Este aumento podría haber sido mayor si hubiéramos querido.

Este anuncio se produce justo cuando ConsenSys parece estar progresando. Se dice que la compañía, que Lubin se autofinancia en gran parte con su fortuna personal, gastó hasta $ 100 millones al año. Se sometió a una importante reorganización en 2018, y alrededor del 50% de sus empleados se fueron. FinanzasNews dijo en ese momento que la razón principal de este movimiento dramático fue la generosidad de Lubin al financiar una amplia gama de proyectos con poca supervisión o seguimiento para garantizar que se logren resultados clave. Estos departamentos generaron ingresos directos relativamente bajos y la mayoría de los fondos provino de servicios de asesoría brindados por otra parte de la empresa en forma de efectivo y participaciones de clientes.

Lubin contradice esta caracterización. Diría que cuando comenzó ConsenSys no había ningún ecosistema. La tecnología era increíblemente inmadura, así que hicimos muchos experimentos, dice. Algunos tuvieron mucho éxito y se dividieron en sociedades separadas, mientras que muchos de estos experimentos fueron abandonados. Sin embargo, hemos aprendido mucho de estas experiencias y hemos ido ganando terreno con el tiempo. Independientemente, esta velocidad de combustión era insoportable.

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Lo que surgió del otro lado fue una organización más enfocada y más ágil con límites definidos entre el desarrollo y los servicios de consultoría. También contribuyó a esto el aumento masivo en el precio de Ether (el activo nativo de Ethereum), que ha crecido un 489% desde principios de año. Lubin dice que la compañía ahora es rentable y algunos de sus proyectos emblemáticos están comenzando a ganar terreno.

El más destacado de ellos es MetaMask, una billetera autoprotegida (donde un usuario verifica las claves que protegen sus criptomonedas, en lugar de un intercambio como Coinbase) que se ha convertido en el estándar de la industria para permitir a los usuarios acceder a aplicaciones. Blockchains basadas en Ethereum interactuar. La billetera tiene actualmente 21 millones de usuarios activos mensuales, un aumento de 38 veces desde 2020, y ha permitido un volumen de transacciones de más de $ 10 mil millones a través de una función de intercambio de tokens lanzada recientemente.

Otro es Infura, una pila de tecnología y un conjunto de herramientas de desarrollo que permiten a los desarrolladores y aplicaciones interactuar con Ethereum. Según ConsenSys, 350.000 desarrolladores utilizan Infura actualmente. Se ha vuelto tan popular que algunos usuarios temen que se haya quedado pequeño para fallar, lo que de alguna manera va en contra de la ideología de la criptodescentralización. De hecho, hace casi un año, Infura sufrió una breve interrupción que retrasó el procesamiento de los intercambios de criptomonedas e incluso detuvo a MetaMask.

En el aspecto comercial, ConsenSys también negoció un acuerdo en agosto de 2020 para tomar el control de Quorum, una versión de código abierto de Ethereum que se puede utilizar para crear redes autorizadas de JPMorgan disponibles para usuarios verificados. Lubin dice que la plataforma es utilizada actualmente por 10 proyectos de moneda digital del banco central (CBDC) y tiene casi 100 clientes en total.

Sin embargo, dado todo este crecimiento, Lubin y ConsenSys continuarán lidiando con el hecho de que Ethereum se enfrenta a un entorno mucho más competitivo que en años anteriores. Principalmente debido a los problemas de rendimiento bien documentados de Ethereum (solo puede procesar unas pocas docenas de transacciones por segundo) y los altos costos de transacción, especialmente en tiempos de alta demanda, han aparecido numerosos competidores (llamados asesinos de Ethereum). Las más importantes son Solana, Cardano, Algorand, así como algunas plataformas específicas de aplicaciones como Flow, que están orientadas a NFT. Si bien estas plataformas aún no pueden mantenerse al día con Ethereum en términos de uso o actividad de desarrollador, muchos de los precios de sus tokens han alcanzado o superado significativamente a Ether (el token nativo de Ethereum) este año.

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Además, recientemente se anunciaron muchos programas de incentivos de nueve cifras para impulsar el crecimiento, las empresas y los usuarios a ponerse al día. Cuando se le preguntó sobre estos enormes programas nuevos, Lubin dijo que eran iniciativas inteligentes, pero también sugirió que el valor nominal de estos programas fallaría si el mercado se inundara de repente con estos tokens.

Si bien ConsenSys no admite estas redes, una vez que complete su tan esperada transición a un modelo de prueba de participación más eficiente capaz de soportar hasta 100,000 transacciones por segundo, se espera que Ethereum se vuelva más competitivo en el mercado. Vista. También es compatible con algunas otras redes compatibles con Ethereum, incluidas Polygon y Avalanche, pero que ya ofrecen un mayor rendimiento.

Por último, Lubin deja en claro que es posible que ConsenSys no haya terminado de recaudar fondos y señala que estamos muy contentos de completar este aumento, invertir algo de capital y tal vez hacer algo en algún momento en un futuro no muy lejano.

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