Le réseau fragile du Texas n’est pas prêt pour une croissance explosive de l’extraction de cryptomonnaies

Puntuación:

Même si les mineurs de bitcoins avides d’énergie se sont portés volontaires pour fermer au Texas cette semaine pour alléger la pression sur le réseau électrique à cause d’une vague de chaleur torride, l’industrie pourrait susciter encore plus de problèmes sur la route alors qu’elle poursuit son expansion explosive dans l’État.

Des factures d’électricité plus élevées et encore plus d’émissions de carbone pourraient se diriger vers les Texans, bien que l’industrie de la crypto-extraction affirme qu’elle peut stimuler la croissance des énergies renouvelables abordables. Le problème est l’énorme demande d’électricité des réseaux bitcoin, qui augmente plus rapidement que ce que le réseau peut raisonnablement gérer.

Le système énergétique du Texas se prépare déjà à ce que l’industrie minière du bitcoin continue de croître à une vitesse vertigineuse. La quantité de charge électrique des crypto-mineurs devrait dépasser le réseau texan les quatre prochaines années représentent à elles seules près d’un tiers des performances de pointe actuelles des réseaux. L’extraction de crypto devrait ajouter 27 gigawatts à la demande du réseau d’ici 2026, a déclaré un porte-parole de l’Electric Reliability Council of Texas (ERCOT) dans un e-mail à The Verge. ERCOT est le principal opérateur de réseau de l’État et est responsable de la gestion de son approvisionnement en électricité. Le porte-parole qui a répondu au courriel de relations avec les médias d’ERCOT a refusé de donner son nom.

Le système énergétique du Texas se prépare déjà à ce que l’industrie minière du bitcoin continue de croître à une vitesse vertigineuse

Récapitulons pourquoi 27 gigawatts sont si importants. La première chose à savoir est qu’un seul mégawatt (MW) peut alimenter environ 200 foyers au Texas en période de forte demande. Un gigawatt est un millier de mégawatts.

Le 12 juillet, pendant la canicule, l’État a battu un record. Selon ERCOT, plus de 78 gigawatts d’électricité ont été nécessaires pour couvrir la demande de pointe. Le réseau électrique au Texas peut actuellement fournir un maximum d’environ 92 gigawatts d’électricité et seulement si toutes les sources de production d’électricité fonctionnent parfaitement, ce qui n’est généralement pas le cas. Cela laisse la majeure partie de l’État avec une marge de manœuvre limitée pendant les périodes de forte demande.

Tout cela nous ramène au boom de la cryptographie au Texas. Il y a plus de 27 gigawatts de cryptoload travaillant pour s’interconnecter au cours des quatre prochaines années, a déclaré le porte-parole anonyme d’ERCOT.

C’est une charge astronomiquement impossible à ajouter au réseau dans ce court laps de temps, selon Joshua Rhodes, chercheur associé à l’Université du Texas à Austin. Il n’y a aucun moyen de faire 27 gigawatts de crypto [in four years] … cela mettrait trop de pression sur le système trop rapidement, dit Rhodes. Nous avons à peine les centrales électriques pour les couvrir aujourd’hui, dit-il à The Verge.

Astronomiquement impossible

En très peu de temps, le Texas est devenu un acteur majeur de l’industrie minière mondiale du bitcoin. La Chine a interdit la pratique en 2021, et presque immédiatement les États-Unis ont pris sa place en tant que plus grand centre de minage de crypto au monde. De nombreux mineurs se sont installés au Texas, initialement attirés par les faibles prix de l’énergie et la réglementation laxiste. Selon certaines estimations, l’État abrite désormais environ un quart de l’extraction de bitcoins qui a lieu aux États-Unis.

Les grandes mines cryptographiques ressemblent essentiellement à d’énormes centres de données remplis d’ordinateurs spécialisés qui exploitent le bitcoin. Les machines fonctionnent généralement 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, résolvant des problèmes mathématiques en échange de nouveaux jetons. Ces problèmes deviennent plus complexes au fil du temps, nécessitant plus de puissance de calcul et en faisant un processus délibérément inefficace en énergie.

De manière réaliste, il est peu probable que de nombreux projets de crypto-minage proposés qui devraient être connectés au réseau d’ici 2026 se matérialisent, disent les experts à The Verge. C’est le cas pour les nouveaux projets dans d’autres industries, disent-ils, alors attendez-vous à la même chose pour l’extraction de crypto. De plus, les mineurs de bitcoins sont aux prises avec l’hiver crypto qui a balayé l’industrie et fait chuter le prix de la crypto-monnaie cette année.

Read more:  Avalanche, Litecoin, análisis de precios estelares: 18 de diciembre

Rhodes pense que 5 gigawatts est probablement un nombre plus viable étant donné la quantité d’énergie que l’extraction de crypto-monnaie pourrait apporter à l’État au cours des quatre prochaines années. Et même 5 GW, c’est beaucoup à gérer. Nous devons accélérer considérablement le processus de construction des lignes de transmission, dit Rhodes. Cela nécessiterait également la construction de plus de centrales électriques ou de parcs éoliens et solaires pour fournir l’énergie supplémentaire.

Malheureusement, le coût de construction de toute cette infrastructure est souvent répercuté sur les consommateurs, en particulier lorsqu’il est effectué à grande échelle selon un calendrier précipité, comme l’extraction de crypto peut l’exiger. La flambée des prix de l’énergie est déjà le résultat d’opérations de crypto-minage dans d’autres États. Par exemple, dans l’État de New York, les factures de services publics d’un autre centre majeur de crypto-minage ont augmenté d’environ 8 $ par mois pour les consommateurs et de 12 $ par mois pour les petites entreprises, selon une analyse réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie, de Berkeley et de l’Université de Chicago. l’année dernière .

De grandes quantités de nouvelles demandes ne sont jamais utiles pour votre facture d’électricité, déclare Eric Hittinger, professeur agrégé au Rochester Institute of Technology avec une formation en politique du système électrique. À mesure que de plus en plus de cryptominage arrive dans l’État, les résidents doivent s’attendre à des prix de l’électricité plus élevés.

De grandes quantités de nouvelles demandes ne sont jamais utiles pour votre facture d’électricité

À court terme, les résidents pourraient concurrencer les sociétés de cryptographie pour une alimentation électrique limitée et faire face à des tarifs plus élevés si une demande accrue fait grimper les prix. À long terme, l’augmentation de la nouvelle demande d’électricité pour le minage de crypto pourrait déclencher l’expansion massive de nouvelles sources d’énergie. Mettre davantage de sources d’énergie en ligne pour répondre à la demande pourrait faire baisser les prix au fil du temps, mais il y a un coût initial élevé pour commencer.

Ces coûts pourraient couvrir la construction de parcs solaires et éoliens, dont les réseaux électriques ont davantage besoin pour donner au monde une chance de maîtriser le changement climatique. Cette opportunité verte est la raison pour laquelle De nombreuses sociétés de crypto-minage aux États-Unis disent que c’est une bonne chose que leur soif d’énergie puisse stimuler le développement des ressources énergétiques. Les défenseurs de l’industrie affirment que les crypto-mines sont de parfaits consommateurs d’énergie solaire et éolienne, ce qui pourrait générer trop d’énergie pour le réseau en fonction de la météo. Au lieu que les services publics aient à demander aux parcs solaires et éoliens de limiter leur production d’électricité parce que les réseaux n’ont pas encore assez de stockage pour cela, les cryptomines peuvent tout engloutir afin que l’énergie renouvelable ne soit pas gaspillée.

L’augmentation de la demande d’énergie est généralement un moteur pour les investissements dans la nouvelle production d’énergie. Mais cela devrait se produire dans des circonstances très spécifiques pour que les mineurs de crypto génèrent suffisamment de croissance dans les énergies renouvelables pour avoir un impact positif sur l’environnement. Sinon, la pollution continuerait d’augmenter avec la consommation d’énergie, a déclaré Rhodes.

Ses mathématiques de base. Si l’extraction de crypto au Texas consomme environ 5 gigawatts d’électricité mais ne produit qu’environ 2 gigawatts d’énergie propre, alors l’industrie sera toujours responsable de la pollution supplémentaire causée par cet excès de 3 gigawatts.

Pour apporter suffisamment d’énergie propre en ligne pour réduire réellement les émissions de carbone du Texas, les centres de données de crypto-minage devraient être prêts à fermer environ 15% de l’année lorsque la production d’énergie éolienne et solaire est faible. C’est selon l’analyse que Rhodes a menée pour la société de crypto-minage Lancium l’année dernière dans son rôle d’associé directeur de la société de conseil IdeaSmiths.

C’est une mise en garde assez importante, en termes de [crypto miners] doit être prêt à faire preuve de souplesse, dit Rhodes. De nombreuses sociétés minières le font sont fiers d’être des clients flexibles, capables d’augmenter ou de réduire rapidement leur consommation d’énergie, mais une baisse de 15 % de l’année représente une forte demande, bien au-delà de ce que nous avons vu dans l’industrie à ce jour.

Read more:  ¿Es demasiado tarde para ingresar al juego de las criptomonedas?

Un travailleur installe un nouvel ensemble de machines d’extraction de bitcoins à l’installation minière américaine de bitcoins de Whinstone à Rockdale, au Texas, le 9 octobre 2021. Photo de MARK FELIX / AFP via Getty Images

Cette semaine, les sociétés minières de bitcoins ont fait preuve d’une certaine flexibilité en décidant d’arrêter leurs machines après que l’opérateur du réseau d’État a commencé à demander aux Texans d’économiser de l’énergie lundi. La canicule brutale teste le réseau électrique alors que les résidents augmentent leur climatisation pour faire face à la chaleur à trois chiffres. Les sociétés minières de cryptographie ont volontairement fermé leurs portes, libérant un total de 1 gigawatt d’électricité, soit environ 1% de la capacité totale du réseau.

Une telle flexibilité est cruciale pour éviter les pannes lorsque les pointes de charge menacent de submerger le réseau. Le réseau électrique du Texas est particulièrement sujet aux pannes car il n’est pas connecté à d’autres États afin qu’ils puissent partager l’énergie, ce que les autres États font pour pouvoir se remplacer en cas de pénurie d’approvisionnement quelque part. Texas Grid est également notoirement fragile. L’année dernière, une vague de froid brutale a dévasté le réseau électrique, provoquant des pannes de courant massives et mortelles.

Alors que les sociétés minières de bitcoins ont volontairement limité cette semaine leur consommation d’énergie pour soulager le réseau, il y avait aussi des motifs financiers derrière cette décision. Les prix au comptant de l’électricité augmentent lorsqu’il y a une demande de pointe, ce qui rend moins rentable le maintien de leurs machines en marche. Dans ces conditions, les sociétés minières pourraient en fait gagner plus d’argent en vendant l’électricité inutilisée qu’en l’exploitant (si elles ont obtenu l’électricité par le biais de contrats à long terme avec les services publics), dit Hittinger.

Ce n’est donc pas exactement de la charité, comme certains le diraient, dit Hittinger. Ce n’est pas non plus un nouveau service pour le Web. Historiquement, d’autres industries, du traitement chimique à la fabrication, ont joué un rôle similaire dans la stabilisation du réseau en fermant en cas de besoin. Le fait que les sociétés de cryptographie aient restreint l’exploitation minière au Texas cette semaine est un signe que l’industrie est capable de fournir le même service, dit Hittinger, avec les bonnes incitations économiques.

Juste dans le but de soutenir les habitants du Texas, ce sera toujours notre priorité, déclare Alexis Brock, coordinateur marketing de la société minière de bitcoins Riot Blockchain, lorsqu’on lui a demandé si la société prévoyait de continuer à économiser l’énergie pendant les périodes de pointe à l’avenir. Riot exploite ce qu’il dit être la plus grande installation minière de bitcoins en Amérique du Nord à Rockdale, au Texas, et a été complètement fermée pendant au moins 10 heures par jour pendant plusieurs jours au cours de la semaine dernière.

Cela n’a pas apaisé les inquiétudes de Jackie Sawicky concernant une autre cryptomine massive que Riot envisage de construire dans le comté de Navarro, au Texas, où elle vit. Nous ne voulons PAS de cette énorme pression sur notre infrastructure déjà fragile, indique une pétition que Sawicky a lancée pour arrêter la construction. Une fois achevée, la nouvelle centrale aura une capacité de 1 gigawatt d’électricité.

Ils parlent de stabiliser la grille, dit Sawicky à The Verge. Et ça me met tellement en colère qu’ils puissent prétendre quelque chose comme ça alors qu’ils mettent une pression incroyable sur le net.

Puntuación:
Finanzas News