Legisladores de Nueva York aprueban moratoria a minería de bitcoin

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El auge de la minería de Bitcoin en el estado de Nueva York se encontró con un obstáculo cuando el Senado estatal aprobó una legislación que evitará el uso de nuevos permisos para ciertas plantas de energía de combustibles fósiles en la minería de bitcoin. La medida, que también inicia un estudio sobre el impacto ambiental de las instalaciones mineras en el estado, fue aprobada por la asamblea estatal a principios de este año.

La industria de las criptomonedas prometió nuevos empleos y dividió a los demócratas del Senado sobre si la moratoria resultará en mayores costos ambientales o económicos. Las conversaciones fracasaron a altas horas de la noche cuando el Senado estatal se acercaba a su fecha límite legislativa.

La ley enfrentará otra prueba cuando vaya a la gobernadora Kathy Hochul para que la firme o la vete. Hochul recibió una donación de $ 40,000 el mes pasado del director ejecutivo de una empresa que opera una antigua planta de aluminio que se ha convertido en una instalación de minería de criptomonedas, informó recientemente The New York Times.

La reanudación de los combustibles fósiles ha desatado una reacción violenta

Después de que China introdujera nuevas restricciones a la minería de bitcoins el año pasado, muchas compañías mineras se mudaron a los Estados Unidos. Nueva York, con abundante hidroelectricidad y plantas de energía de combustibles fósiles fuera de servicio que se pueden reiniciar para extraer Bitcoin, se ha convertido rápidamente en un nuevo centro para la minería de Bitcoin.

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Este resurgimiento de los combustibles fósiles ha provocado una reacción violenta de algunos residentes locales y ambientalistas. Temen que el relanzamiento de plantas de energía de combustibles fósiles usando bitcoin dañe los ecosistemas y descarrile los esfuerzos del gobierno para abordar el cambio climático.

El proyecto de ley de hoy introduce una moratoria de dos años en todos los nuevos permisos para las operaciones de minería de criptomonedas que utilizan un enfoque particularmente intensivo en energía para verificar las transacciones en la cadena de bloques. Apodado prueba de trabajo, el enfoque sustenta las dos criptomonedas más grandes: Bitcoin y Ethereum.

Con Prueba de trabajo, los mineros usan hardware especial para resolver acertijos complejos y obtener tokens criptográficos a cambio. El proceso consume mucha energía. Si la red Bitcoin fuera una nación por derecho propio, ocuparía el puesto 32 en el mundo (solo entre Argentina y los Países Bajos) en términos de consumo anual de electricidad.

Estas necesidades energéticas socavan los objetivos climáticos del estado de Nueva York para 2019, que comprometían al estado a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 85 % para 2050.

La planta de energía Greenidge en la región de Finger Lakes de Nueva York se ha convertido en un punto de conflicto particular para los residentes locales preocupados por el impacto ambiental de la minería de criptomonedas. Greenidge, que se originó como una planta de energía alimentada con carbón, se convirtió para funcionar con gas y pasó a ser una operación minera de bitcoin casi a tiempo completo en 2020.

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La moratoria de minería de bitcoin no se aplica a Greenidge, ya que se enfoca en las plantas de energía de combustibles fósiles que vuelven a solicitar permisos de uso de energía para extraer criptomonedas en función de la prueba de trabajo en lugar de enviar esta energía a la red para enviarla. El proyecto de ley tampoco detendrá las operaciones que funcionan con energía renovable ni utilizará una alternativa menos intensiva en energía a la prueba de trabajo que muchas otras criptomonedas usan para verificar transacciones.

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