Lo que significa la inmersión de Bitcoin para el medio ambiente

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El valor de Bitcoin ha bajado lo suficiente como para limitar el enorme consumo de energía de la criptomoneda y las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas pero sólo si los precios se mantienen bajos. El precio de un solo bitcoin cayó hoy por debajo de los 24.000 dólares, aproximadamente la mitad de lo que valía en marzo. Si bien se ha estado depreciando constantemente durante meses, la repentina caída de valor en las últimas 24 horas empuja el precio por debajo de un umbral clave con respecto al impacto ambiental de Bitcoin.

Dado que el precio de Bitcoin alcanzó su punto máximo en alrededor de $ 69,000 en noviembre, el consumo anual de electricidad de la red se ha estimado en alrededor de 180-200 teravatios hora (TWh). es mas o menos la misma cantidad Electricidad utilizada por todos centros de datos de todo el mundo cada año.

Generalmente precios más altos promover más minería

Generalmente precios más altos Estimula más minería porque la recompensa es mayor. Pero los precios no deberían permanecer en este pico. por lo tanto, bitcoin sigue siendo intensivo en energía. Mientras el precio se mantenga por encima de los 25.200 dólares, la red de Bitcoin puede sostener operaciones mineras que consumen alrededor de 180 TWh por año, según un estudio del economista de moneda digital Alex de Vries publicado el año pasado.

Los precios por debajo de ese umbral de $ 25,200 podrían hacer que los mineros cierren operaciones o extraigan menos porque no quieren arriesgarse a gastar más dinero en electricidad de lo que ganan en la extracción de nuevos tokens. .

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Llegamos a niveles de precios donde se hace más difícil [for miners]dice de Vries. Donde esto no solo limita sus futuras oportunidades de crecimiento, sino que también afecta sus operaciones diarias.

Sin embargo, todavía es demasiado pronto para hacer predicciones concretas de que la caída de los precios de Bitcoin beneficiará al medio ambiente. Los precios altísimos del año pasado significan que es probable que los mineros tengan algunos ahorros para continuar por un tiempo. Si es solo un chapuzón de un día, nada cambiará, dice de Vries. Por otro lado, si los precios no se recuperan rápidamente, los mineros pueden enfrentar decisiones difíciles.

Un precio sostenido de alrededor de $ 24,000 podría reducir el consumo de energía de la red global de bitcoin

Un precio sostenible de alrededor de $24 000 podría reducir el consumo de energía global de la red Bitcoin a alrededor de 170 TWh por año, según de Vries. Puede parecer un cambio gradual, pero conduciría a una caída significativa en el consumo de electricidad y las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas. Comparar eso con el consumo anual de energía del que de Vries estima que Bitcoin es responsable durante gran parte de 2022 sería como reducir la cantidad de electricidad. es consumido por el país de Irlanda en un año.

La minería de Bitcoin es inherentemente ineficiente desde el punto de vista energético. Los mineros verifican las transacciones tratando de resolver acertijos cada vez más complejos utilizando hardware especializado y son recompensados ​​con nuevos tokens por hacerlo. La ineficiencia energética incorporada que acompaña a todas estas computadoras está diseñada para disuadir a cualquiera de arruinar intencionalmente el libro de transacciones. Esta es también la razón por la que Bitcoin tiene a muchas personas preocupadas por las emisiones de gases de efecto invernadero generadas por la criptomoneda.

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Bitcoin es el jugador de criptomonedas más grande, por lo que sus precios fluctuantes son más importantes para el medio ambiente. Pero no es el único. La segunda red de criptomonedas más grande, Ethereum, utiliza el mismo tipo de proceso de uso intensivo de energía para validar transacciones en su cadena de bloques y recientemente experimentó una disminución similar en valor. Por lo tanto, de Vries cree que el ahorro potencial de energía y la consiguiente reducción de emisiones podrían compensarse más grande si se toman los precios decrecientes de Considere otras criptomonedas hambrientas de energía.

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