Lo que todo comprador de criptomonedas debe saber sobre OpenSea, el rey de NFTMarket

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Las empresas emergentes deberían especializarse, pero los fundadores de OpenSeas han prosperado al crear un gran mercado abierto para crear e intercambiar NFT de todo tipo, ya sea arte, música o juegos. Ahora que son multimillonarios y están a punto de convertirse en multimillonarios, tienen otras preocupaciones: competidores, estafadores y el próximo colapso de las criptomonedas.

En marzo de 2020, mientras Covid-19 se propagaba, los fundadores de OpenSea, Devin Finzer y Alex Atallah, recibieron una llamada telefónica para revisar su instinto. Su startup de cinco personas había construido una plataforma donde los usuarios podían crear, comprar y vender todo tipo de archivos de computadora con tokens no fungibles (NFT) que se usaban para transmitir la propiedad de activos digitales únicos como arte y música en un libro de contabilidad conocido como la pista de blockchain. Sin embargo, 26 meses después del lanzamiento, solo tenían 4,000 usuarios activos que realizaban $ 1.1 millones en transacciones por mes, con un magro ingreso mensual de $ 28,000 (con una tarifa de OpenSeas del 2.5%). El mercado de NFT parecía muerto, recuerda el director técnico Atallah, quien llamó desde el sótano de la casa de su infancia en Colorado, donde fue a trabajar cuando Nueva York fue acordonada. Es preocupante que Rare Bits, un competidor más directo y mejor financiado, acababa de anunciar que se retiraría. El dúo se ha fijado el objetivo de duplicar su facturación antes de fin de año y lo alcanzó en septiembre.

Año de la NFT: los cofundadores Alex Atallah (izquierda) y Devin Finzer en la nueva oficina de OpenSea en SoHo. Fundada en 2018, se espera que la compañía logre ingresos de más de $ 300 millones este año, en comparación con menos de $ 1 millón en 2020.

Sasha Maslov para FinanzasNews

En febrero de 2021, el mercado de NFT finalmente se despertó de la hibernación y se volvió loco. En julio, OpenSea procesó 350 millones de dólares en transacciones NFT. En el mismo mes, la compañía recaudó $ 100 millones en capital de riesgo con una valoración de $ 1.5 mil millones en una ronda liderada por Andreessen Horowitz. En agosto, cuando el bombo de NFT (y FOMO) alcanzó su punto máximo, el volumen se multiplicó por diez a 3.400 millones. Aunque las transacciones han caído desde entonces a alrededor de $ 2 mil millones por mes, la plataforma ahora tiene 1.8 millones de usuarios activos y una participación de mercado dominante. Tiene hasta 70 empleados y busca docenas más, incluidos representantes indispensables de servicio al cliente.

Recientemente se ha hablado de otra ronda de inversiones de capital de riesgo valoradas en $ 10 mil millones. Con una participación del 19% cada uno, el CEO Finzer, de 31 años, y Atallah, de 29, son 100 multimillonarios a punto de convertirse en cripto multimillonarios.

Pero Atallah habló con humildad en noviembre en un restaurante del nuevo Margaritaville Resort de Nueva York en Times Square, cerca de la réplica de 10 pies de altura de la Estatua de la Libertad que levanta un cóctel en lugar de una antorcha. Estuvo presente en la tercera convención anual NFT.NYC que registró 5.500 registros con 3.000 en la lista de espera. Jóvenes entusiastas deambulaban por el hotel vestidos con sudaderas de Bored Ape Yacht Club, un tributo a una colección de 10,000 monos NFT cuyos propietarios lo consideran tanto un club social como una pieza o inversión de coleccionista.

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Se podría decir que la humildad estaba en el corazón de la estrategia ganadora de Finzer y Atallah. Algunos consultores la habían empujado a especializarse en un nicho de NFT, arte, juegos o música. Pero decidieron crear una plataforma sin categorías porque sentían que no eran lo suficientemente predictivos para predecir qué tipos de NFT serían exitosos.

Finzer dice que OpenSea no solo ha lanzado una gran red, sino que simplemente ha prosperado estando en el lugar correcto en el momento correcto y escuchando a los usuarios para lo que quieren. La plataforma rastrea las NFT en Ethereum y otras cadenas de bloques, y todas las compras se realizan en criptomonedas. Los vendedores pueden optar por un precio fijo o un formato de subasta. Los artistas pueden reservar un porcentaje de cada precio de reventa. En última instancia, Finzer ve el modelo de revisión de propiedades de NFT para todo, desde entradas para conciertos hasta bienes raíces, pero no sabe qué sucederá ni cuándo. Siempre he tenido una visión bastante terrible del futuro, dice.

A pesar de su repentino éxito, OpenSea se enfrenta a riesgos importantes y variados, que van desde el fraude y un mayor colapso del mercado NFT hasta una nueva competencia. En octubre, Coinbase, el mayor intercambio de criptomonedas del país e inversor original en OpenSea, anunció que lanzaría su propio mercado NFT peer-to-peer. En unas semanas, Coinbase tenía 2,5 millones de suscripciones en su lista de espera, y el CEO Brian Armstrong predijo que el nuevo acuerdo podría ser más grande o más grande que su principal negocio de comercio de criptomonedas.

Stephen Curry compró este Bored Ape (# 7990) NFT por $ 180,000 en agosto. No es la única celebridad que tiene un mono, Jimmy Fallon y Mark Cuban tienen sus propios monos.

Stephen Curry

El enfoque de mercado abierto de OpenSea aumenta el riesgo de falsificación, fraude y fraude. Pregúntele a Amazon o eBay. Por ejemplo, un estafador puede copiar la imagen artística de otra persona y venderla como NFT en OpenSea. Finzer dice que el sitio web está trabajando en una forma automatizada de detectar falsificaciones y que los moderadores están investigando ofertas sospechosas. Sin embargo, las personas también pueden plantear problemas. En septiembre, Finzer pidió la renuncia del gerente de producto de OpenSeas después de que los usuarios de Twitter descubrieron que una billetera criptográfica asociada con ese ejecutivo estaba comprando NFT justo antes de que aparecieran en la página de inicio de precios del ejecutivo.

Aunque parezcan humildes, los fundadores de OpenSeas tienen poca ambición. Criado en el Área de la Bahía por una madre médica y un padre ingeniero de software, Finzer dice que estaba devastado por haber sido rechazado por Harvard, Stanford, Princeton y Yale. (Eligió a Brown). Después de un breve período como ingeniero de software de Pinterest, fundó su primera startup, Claimdog, en 2015 y la vendió a Credit Karma un año después.

Cuando era niño, Atallah, hijo de inmigrantes iraníes nacidos en Colorado, creó tablas para comparar las características de las aves con las de los navegantes. Después de graduarse de Stanford, trabajó como programador antes de colaborar con Finzer. En enero de 2018, se unieron a Y Combinator Startup Accelerator con la idea de pagar a los usuarios de criptomonedas para compartir sus puntos de acceso Wi-Fi, pero en este punto, CryptoKitties, los chats virtuales con forma de dibujos animados cuyos registros de propiedad se escribieron digitalmente en la cadena de bloques Ethereum. , había capturado la imaginación del público. Fue la primera vez que las personas que no estaban realmente interesadas en las criptomonedas se interesaron en ellas por razones distintas a lanzar una moneda. Lo encontré realmente poderoso, dice Atallah. Rápidamente cambiaron a OpenSea y luego trasladaron sus operaciones a Nueva York.

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Al igual que las gorras para niños, sus antepasados ​​de tela, los CryptoKitties han demostrado ser coleccionables con calidad de inversión. Había demasiadas ofertas para que la mayoría de ellas valieran mucho. Después de que el interés en las criptomonedas y NFT aumentara a principios de 2018, el interés hibernó.

Lo que desencadenó el mercado a principios de 2021 no fue OpenSeas. En cambio, plataformas como las gemelas multimillonarias Winklevoss Nifty Gateway han llamado la atención sobre sí mismas con obras de arte de alta calidad. En marzo pasado, Christies subastó el NFT para el artista digital Beeples Everydays: The First 5000 Days por $ 69 millones, el tercer precio más alto jamás pagado por el trabajo de un artista vivo.

A medida que las NFT se disparaban, cada vez más gente común decidió que quería convertirse en creadores, coleccionistas o especuladores también, y recurrió a OpenSea con su filosofía artística, mercado secundario, funciones y prácticas integradas. Por ejemplo, el sitio tiene un sistema de filtrado avanzado que permite a los usuarios encontrar NFT con los atributos más raros y teóricamente más valiosos. (Solo 46 monos aburridos tienen capas de oro macizo y cobran una prima alta). Cuando se crea y se registra una nueva NFT en Ethereum, el sitio crea automáticamente una página web con esta característica increíble, porque las NFT se han convertido en un símbolo de estado. Abra las páginas de Sea y edite sus imágenes de perfil de Twitter en una NFT propia. Se convirtió en este circuito de retroalimentación circular, impulsado por la envidia y el deseo. Y OpenSea realmente ha llegado a ese mercado, señala Richard Chen, socio de la firma de capital de riesgo 1Confirmation y uno de los primeros inversores en OpenSea.

Dani, de 27 años, una estilista jubilada que vive en Georgia, convirtió una inversión de $ 17,000 en NFT como World of Women en una cartera de $ 715,000. AJ, un ex director ejecutivo de 37 años de una empresa de juegos con sede en Carolina del Norte, invirtió menos de $ 10,000 en NFT y ahora vale $ 1.3 millones en sus activos digitales. Recientemente convenció a su hermano gastroenterólogo para que comenzara a comprar NFT. El hermano, a su vez, se enganchó con sus propios amigos. Hacen algunas colonoscopias y luego revisan sus teléfonos en busca de nuevas gotas de NFT, dice AJ.

Parece una burbuja, está bien, y plantea la pregunta de cómo le irá a OpenSea si estalla. Respuesta de Finzer: Tenemos mucho acolchado en caso de que tengamos que sobrevivir a un invierno.

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