Los préstamos estudiantiles ¿se transfieren a otro administrador?

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Según la Oficina de Protección Financiera del Consumidor, hay más de 40 millones de prestatarios de préstamos estudiantiles y más de 1,2 billones de dólares en deuda de préstamos estudiantiles pendientes.

¿Qué debe tener en cuenta de los préstamos estudiantiles?

Hay una cifra de la que no se oye hablar tan a menudo: Alrededor de 10 millones de esos prestatarios tuvieron sus préstamos estudiantiles federales transferidos de un administrador a otro entre 2010 y 2013.

Si bien esto no suele afectar los términos de su préstamo, puede ser un shock cuando sucede, y en algunos casos, usted puede recibir una notificación después de que la transferencia se ha producido.

Eso es lo que le ocurrió a Ashley un año después de haber comenzado a pagar sus préstamos para estudiantes. Ashley  se graduó en California, con unos 20.000 dólares de deuda de préstamos estudiantiles federales.

Ashley se conectó para comprobar sus préstamos y casi se llevó una agradable sorpresa. Todos habían desaparecido. Por un segundo, pensó que tal vez ya no debía nada. Por desgracia, no fue así.

¿Los préstamos estudiantiles federales pueden ser transferidos a un nuevo administrador?

Lo que realmente sucedió fue que los préstamos de Ashley fueron transferidos de un administrador a otro. En este caso, sus préstamos fueron transferidos de Direct Loan Servicing Center a FedLoan Servicing (PHEAA). Ella recibió un correo electrónico notificando este cambio después de la transferencia.

Los administradores de préstamos son intermediarios que se encargan de enviar las facturas, recaudar y procesar los pagos, ayudar a los prestatarios a gestionar sus préstamos y proporcionar servicio al cliente. Puede encontrar una lista de administradores federales en StudentAid.ed.gov.

Ashley consideró que merecía más advertencia que un correo electrónico a posteriori y quería saber qué había pasado con sus préstamos. «Esperaba tener algún control sobre la situación», dice Ashley, «pero no es así». «El nuevo administrador ha estado bien hasta ahora; no ha pasado nada malo». Pero eso no significa que estuviera contenta. En realidad, estaba furiosa.

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El sitio web StudentAid.gov dice que los administradores transfieren los préstamos para ayudar a los prestatarios a obtener un mejor servicio al cliente y apoyo para el reembolso. Ashley recibió un correo electrónico de su nuevo administrador con una explicación similar.

¿Se puede elegir el administrador de préstamos estudiantiles?

No puede elegir su nuevo administrador. Usted no puede opinar sobre si sus préstamos se transfieren o cuándo se transfieren, y no puede elegir el nuevo servicio cuando se transfieren.

Una excepción a esto es que si usted combina sus préstamos con un Préstamo Federal Directo de Consolidación, usted puede elegir entre cuatro administradores:

Sin embargo, su préstamo consolidado puede ser transferido en cualquier momento después de su selección inicial.

Muchas de las protecciones del préstamo se mantienen después de una transferencia. Desafortunadamente, no hay manera de saber si sus préstamos serán transferidos o no. Sin embargo, incluso después de una transferencia, los préstamos siguen siendo propiedad del Departamento de Educación (ED), y los prestatarios siguen siendo elegibles para los programas federales, como el Programa de Perdón de Préstamos de Servicio Público.

Los prestatarios también siguen siendo elegibles para los planes de reembolso federales, y los términos del préstamo y los pagos mensuales deberían seguir siendo más o menos los mismos. Sin embargo, es posible que tenga que volver a solicitar un programa de reembolso, ya que los préstamos a veces vuelven al plan de pago estándar después de una transferencia.

Las fechas de vencimiento, la indulgencia y los acuerdos de pago pueden cambiar. Ashley tiene una combinación de ocho préstamos Stafford con y sin subsidio y realiza un único pago, que el administrador divide entre los préstamos, el día 21 de cada mes. Todos sus préstamos fueron transferidos al nuevo administrador, pero en el caso de algunos prestatarios que aún no han consolidado o que han decidido no consolidar, sólo se transfiere una parte de sus préstamos.

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También es común que las fechas de vencimiento de los prestatarios cambien, aunque ese no fue el caso de Ashley. Además, los prestatarios pueden tener que volver a solicitar programas de pago automático (que permite al administrador sacar el dinero de su cuenta bancaria) o de pago de facturas (donde su banco envía el dinero al administrador), lo que puede ser una molestia. También pueden surgir problemas más graves a causa de una transferencia.

Si el cliente tiene un acuerdo para un pago y un tipo de interés reducidos y esta inscrito en el pago automático. El préstamo del prestatario puede ser transferido a un nuevo administrador, y no darse cuenta de que tiene que configurar el pago automático de nuevo hasta después de un pago vencido.

Se debe poner en contacto con el nuevo administrador para restablecer el pago automático, y evitar hacer un pago mensual mayor con un tipo de interés más alto.

Para evitar dificultades similares, lea siempre los avisos del administrador de su préstamo y mantenga actualizada su información de contacto.

Ahora que sabe lo que puede ocurrir con sus préstamos, puede evitar que le pillen desprevenido o que se preocupe si los transfieren sin previo aviso.

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