Por qué debería considerar el potencial de las criptomonedas, junto con el crimen y la huella de carbono asociada con ellas

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El naciente ecosistema de criptomonedas aún no está regulado en los Estados Unidos, lo que representa un grave riesgo para los comerciantes de criptomonedas y, por supuesto, para el planeta. Si bien la criptomoneda ha sido un año bastante popular en 2021, hay algunas cosas que los inversores deben tener en cuenta.

No es ningún secreto que el mundo de las criptomonedas es volátil. Solo esta semana, por ejemplo, las principales monedas como Bitoin y Ethereum, así como el popular token de meme Dogecoin, han caído drásticamente. Las caídas siguieron a las actas de la reunión de la Reserva Federal, lo que sugiere que las políticas monetarias impulsadas por la crisis de COVID pueden terminar pronto. Y cuando el banco central anunció esta aceleración de su plan de reducción, arrasó con la criptomoneda.

Pero todos los inversores saben muy bien que donde hay riesgo, también hay potencial de ganancias. Por lo tanto, los comerciantes de criptomonedas no han evitado todas las fluctuaciones del mercado.

Después de que Bitcoin alcanzó un máximo histórico de $ 68,000 en noviembre de 2021, el potencial se cosechó a los ojos de los comerciantes que vieron cobertura contra los problemas de inflación en curso. Si bien las criptomonedas han experimentado una buena cantidad de altibajos (incluidas algunas caídas desagradables durante el año pasado), los comerciantes siguen confiados a medida que más y más empresas ven estas monedas como alternativas de pago legítimas. Algunos minoristas han aceptado criptomonedas durante mucho tiempo, desde empresas en los cines AMC hasta la empresa de escritorio compartido WeWork, uniéndose a ellos en 2021.

En 2022, muchas empresas incluso planean pagar a sus empleados en criptomonedas como parte de paquetes de servicios completos.

Así que no es de extrañar que los cripto-locos y los cripto-nosers no se rindan cuando tienen miedo de perder por primera vez. Pero es importante comprender que la volatilidad no es la única herramienta de riesgo para los comerciantes.

Los estafadores de todo el mundo se embolsaron un valor récord de USD 14 000 millones en criptomonedas en 2021, y el robo de criptomonedas ha aumentado un 516 % desde 2020, o USD 3,200 millones, según el informe anual Crypto Crime Report -Análisis de Blockchain Company.

En general, las pérdidas debidas a los criptodelitos aumentaron un 79% desde 2020, según el comunicado. De los fondos robados, el 72% provino de plataformas de financiación descentralizadas (DeFi).

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DeFi es un sector de mercado emergente que está tratando de salir de los intermediarios (léase: bancos) en las transacciones financieras. En cambio, DeFi usa un código programado, un llamado contrato inteligente, en una cadena de bloques pública. Y este contrato se ejecuta bajo ciertas condiciones.

Según el informe de Chainalysis, el volumen de transacciones de DeFi aumentó un 912 % en 2021. Pero los piratas informáticos pueden aprovechar las lagunas y las debilidades del código; eso es lo que hacen. Y con la llegada de las plataformas comerciales abarrotadas en las tiendas de aplicaciones y la exageración sobre el crecimiento de ganancias potencialmente prometedoras, la gente está ansiosa por tirar dinero en lugares peligrosos. Muchos parecen temer más la pérdida de una oportunidad que la posible pérdida criminal.

DeFi es una de las áreas más emocionantes en el ecosistema de criptomonedas más amplio y ofrece enormes oportunidades para empresarios y usuarios de criptomonedas, según Chainalysis en su informe. Sin embargo, es poco probable que DeFi alcance todo su potencial si la misma descentralización que lo hace tan dinámico también permite intentos generalizados de fraude y robo.

Sin embargo, la buena noticia es que el crecimiento de los delitos criptográficos es relativamente pequeño en comparación con el crecimiento del comercio criptográfico legítimo. Según el informe, las criptotransacciones que utilizan direcciones ilegales alcanzaron un récord de solo el 0,15 % del volumen de transacciones de 15,8 billones de dólares el año pasado (una disminución del 75 % con respecto a 2020 y casi un 96 % en comparación con 2019). De hecho, el volumen total de transacciones aumentó en más de un 550% en 2021.

El hecho de que el aumento sea casi un orden de magnitud inferior a la adopción general, con solo un 79 %, puede ser la mayor sorpresa de todas, escribe el informe de Chainalysis. El crimen se está convirtiendo en una parte cada vez más pequeña del ecosistema de criptomonedas.

Gran parte de la disminución de la delincuencia se debe a la naturaleza intrínsecamente transparente de las tecnologías de cadena de bloques y las innovaciones de las plataformas comerciales antes mencionadas que aparecen a izquierda y derecha. Por esta razón, como ocurre con todas las inversiones y transacciones, depende de los inversores decidir cuánto riesgo quieren asumir.

Sin embargo, para aquellos que eligen participar en el campo potencialmente lucrativo, también deben ser conscientes de la huella de carbono de las criptomonedas.

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El Subcomité de Monitoreo e Investigación de la Cámara de Representantes planea realizar una primera audiencia en el Congreso sobre el impacto ambiental de bitcoin. Más específicamente, estudiará la huella de carbono de la minería de criptomonedas utilizando pruebas de trabajo. (El modelo de prueba de trabajo se refiere a un mecanismo de consenso que registra transacciones criptográficas). Según los informes, ya se está trabajando en una lista de testigos que pueden testificar para fin de mes.

Este es solo otro paso para aliviar el caos que podría estar causando la moda de las criptomonedas. En octubre de 2021, 70 grupos de activistas se reunieron para redactar una carta conjunta al Congreso pidiendo al país que tome medidas para reducir la contribución de las criptomonedas al cambio climático.

Después de todo, el crecimiento de la minería de criptomonedas en los Estados Unidos ha convertido al país en el contribuyente más culpable del hashrate global de Bitcoin, especialmente después de la represión en China, según datos del Centro de Finanzas Alternativas de Cambridge.

Ya seas un fanático o un escéptico, es fundamental considerar toda la historia de las criptomonedas y el precio que están pagando las personas y el planeta. Y a medida que las criptomonedas se generalicen cada vez más, esta información idealmente será aún más transparente y descifrable para el inversionista privado promedio.

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