¿Qué es una cuenta corriente?

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Las instituciones financieras, como los bancos y las cooperativas de crédito, ofrecen varios tipos de cuentas para ayudarle a ahorrar y gastar dinero. Las cuentas corrientes son la principal forma de pagar las facturas, recibir depósitos y acceder a su efectivo.
Las cuentas corrientes pueden ser herramientas poderosas. Muchas le permiten automatizar algunas de sus finanzas, lo que le ayuda a mantenerse dentro del presupuesto y a cumplir sus objetivos financieros, al tiempo que le proporcionan un espacio seguro para guardar su dinero hasta que lo necesite.

¿Qué es una cuenta corriente?

Una cuenta corriente es un tipo de cuenta bancaria que puede utilizar para recibir dinero, depositar fondos y realizar pagos o retiradas. Mientras que una cuenta de ahorro está pensada para guardar su dinero y ayudarle a crecer con el tiempo, una cuenta corriente está diseñada para guardar su dinero durante un corto periodo de tiempo hasta que lo retire o lo utilice para pagar una factura.

¿Dónde puedo encontrar una cuenta corriente?

Los bancos y las cooperativas de crédito suelen ofrecer cuentas corrientes. Pero también hay otras fuentes, como los neobancos, que son instituciones online que ofrecen servicios similares a los de un banco. Y, por supuesto, los bancos tradicionales suelen ofrecer otros productos, como cuentas del mercado monetario y certificados de depósito.

¿Cuál es la diferencia entre las cuentas de ahorro y las cuentas corrientes?

Las cuentas corrientes y las cuentas de ahorro tienen dos diferencias fundamentales.

Las cuentas corrientes son cuentas de trabajo en las que se almacena temporalmente el dinero para las transacciones diarias. Puede utilizar su cuenta corriente para extender un cheque para pagar el alquiler o la hipoteca, para comprar un café por la mañana con su tarjeta de débito o para retirar dinero de un cajero automático.

En cambio, las cuentas de ahorro están pensadas para almacenar dinero durante más tiempo. Y como muchas pagan intereses, también pueden ayudarle a aumentar sus fondos.

¿Por qué necesita una cuenta corriente?

He aquí un par de razones para tener una cuenta corriente:

  • Comodidad: Las cuentas corrientes hacen que las operaciones bancarias sean cómodas de varias maneras.
  • Depósitos directos: Al depositar sus cheques automáticamente en su cuenta corriente, no tendrá que ir al banco a cobrar o depositar su cheque cada vez que cobre.
  • Cajeros automáticos: Puede acceder a su dinero en cualquier momento y lugar utilizando los cajeros automáticos. Tenga en cuenta que puede tener que pagar una comisión si utiliza un cajero automático fuera de la red, pero a veces los bancos o las cooperativas de crédito le eximen de esas comisiones si cumple ciertas condiciones, como tener un depósito directo.
  • Pago de facturas: muchas instituciones financieras le permiten configurar el pago de facturas para que pueda pagarlas electrónicamente, directamente desde su cuenta corriente. Puede hacerlo accediendo por Internet a su cuenta bancaria. La ventaja: se acabaron las preocupaciones por olvidarse de extender un cheque a tiempo para enviarlo por correo, o por si los pagos se pierden o llegan tarde al correo. Y si tiene la opción de pago automático de facturas, puedes configurar el pago para que se abone automáticamente, lo que significa que ni siquiera tendrá que preocuparse de olvidar de entrar en Internet para pagarlo.
  • Tarjetas de débito: Las tarjetas de débito te permiten acceder al dinero de su cuenta pasando la tarjeta e introduciendo un número de identificación personal, o PIN. Esto hace que sea fácil comprar lo que quiera o coger su dinero sobre la marcha.
  • Seguridad y protección: Tener el dinero escondido bajo el colchón no es necesariamente seguro. Las entidades financieras pueden guardar tu dinero por usted. Y aunque abrir una cuenta bancaria significa compartir tu información personal y financiera con un tercero, las instituciones financieras deben ser proactivas a la hora de proteger su información.
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Además, muchos bancos están asegurados por la Federal Deposit Insurance Corporation, y muchas cooperativas de crédito están aseguradas por la National Credit Union Association. Esto significa que, si la institución financiera quiebra, la aseguradora le reembolsará hasta una determinada cantidad: hasta 250.000 dólares por depositante para cada tipo de cuenta cubierta en cada institución asegurada.

Tipos de cuentas corrientes

A la hora de elegir una cuenta corriente, debe comparar las comisiones, las redes de cajeros automáticos, las restricciones de saldo inicial y cualquier otra característica que sea importante para usted, como la obtención de intereses por sus fondos. Estos son algunos de los tipos de cuentas corrientes más comunes:

  • Cuenta corriente tradicional: Las cuentas corrientes tradicionales se pueden encontrar en la mayoría de las instituciones financieras tradicionales. Son buenas si desea poder entrar en una sucursal y obtener ayuda. Las características y las comisiones pueden variar en función del banco.
  • Cuenta corriente en línea: Si no necesita acceder a una sucursal física, las cuentas corrientes online pueden ser una buena opción. Suelen ofrecer tipos de interés más altos para su dinero, menos comisiones y redes de cajeros automáticos más amplias.
  • Cuenta corriente de alto interés: Con una cuenta corriente de alto interés, puede ganar dinero extra y ayudar a que su cuenta crezca. Pero estas cuentas suelen tener requisitos de saldo y transacciones.
  • Cuenta corriente para estudiantes: Algunas entidades financieras ofrecen cuentas corrientes para estudiantes, que a menudo eximen de las comisiones de mantenimiento hasta que se alcanza una determinada edad, normalmente 24 años.
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Bank of America ofrece una cuenta corriente para estudiantes que estén matriculados en la escuela secundaria, el instituto, la escuela de formación profesional o la universidad, y sean menores de 24 años. Bank of America renunciará a la cuota mensual de mantenimiento de 12 dólares si el estudiante cumple estos requisitos.

Tenga en cuenta que si el estudiante es menor de 18 años, puede ser necesaria una cuenta conjunta con uno de los padres o el tutor.

Comisiones de las cuentas corrientes

Aunque las cuentas corrientes pueden ser convenientes, pueden tener algunos costes. Incluso las cuentas corrientes gratuitas que no cobran comisiones de mantenimiento mensuales pueden dejarle sujeto a comisiones de terceros si, por ejemplo, utiliza un cajero automático fuera de la red de su banco.

A continuación, le indicamos algunas de las comisiones más comunes que debe conocer:

  • Comisiones de mantenimiento: Muchas cuentas corrientes tienen cuotas mensuales de servicio o mantenimiento. Algunas entidades financieras le eximirán de la comisión mensual si cumple determinados criterios, como tener un saldo mínimo o ser titular de más de una cuenta en el banco. Asegúrese de leer la letra pequeña para entender todos los requisitos.
  • Comisiones por sobregiro: Cuando no tiene fondos suficientes en su cuenta para cubrir sus transacciones, se le puede cobrar una comisión por sobregiro.

Es posible que pueda vincular una cuenta corriente, de ahorro o una línea de crédito adicional a su cuenta para evitar esta comisión. Pero tenga en cuenta que, aunque puede evitar una comisión por sobregiro de esta manera, algunos bancos pueden cobrar una comisión diferente por utilizar este servicio (esto está permitido siempre que el banco le informe de la comisión).

Algunos prestamistas le permiten configurar alertas para que le notifiquen por mensaje de texto o correo electrónico cuando su saldo es bajo, lo que hace más fácil evitar las comisiones.

Comisiones adicionales

A veces las instituciones financieras añaden cargos adicionales. Estos cargos pueden incluir cargos por estados de cuenta adicionales, cargos por pedidos de cheques, cargos por giros postales, cargos por procesamiento legal y más. Lee la letra pequeña y entiende todas las comisiones antes de abrir una cuenta.

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