Alivio de la deuda tributaria: ¿Ayuda legítima o una verdadera estafa?

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Si espera que le devuelvan el dinero, es posible que se sienta entusiasmado con la época de los impuestos.
Pero si termina debiendo y es más de lo que puede pagar, o si todavía está atrasado con los impuestos de años anteriores, el estrés y la ansiedad pueden ser aplastantes.

Las empresas que se dedican a la reducción de la deuda fiscal afirman que pueden ayudarle a saldar su cuenta con el IRS por mucho menos de lo que debe. Algunas de estas ofertas son auténticas estafas. Otras pueden ser simplemente una forma cara de hacer algo que usted puede hacer por su cuenta de forma gratuita. Aprenda a reducir el riesgo con los conocimientos y consejos que hemos reunido.

¿Qué es la reducción de la deuda tributaria y por qué puede necesitarla?

Si no puede pagar sus impuestos a tiempo, puede calificar para alguna forma de alivio de la deuda tributaria. Por lo general, este alivio viene en forma de un plan de pago o liquidación de la deuda con el IRS.

Si usted cree que necesita alivio de la deuda de impuestos, actuar con rapidez para resolver sus problemas. El IRS cobra una multa por falta de pago del 0,5% de sus impuestos no pagados por mes o parte de un mes, más los intereses. Los intereses comienzan a acumularse el día en que se deben los impuestos (el día de los impuestos, que generalmente es el 15 de abril), y continúan hasta que se paga la totalidad de la factura.

Por lo tanto, si debe 1.000 dólares y paga el saldo con seis meses de retraso, se le impondrá una multa por impago de 30 dólares, más el importe de los intereses acumulados. Eso no parece mucho, pero si se retrasa el pago lo suficiente, la multa puede llegar a ser el 25% de sus impuestos no pagados.

Además, el IRS puede embargar su propiedad (una reclamación legal) si no paga lo que debe. Un embargo puede dar lugar a que el IRS se apodere de las ganancias cuando usted venda la propiedad. O puede poner un embargo de impuestos sobre la propiedad, en cuyo caso puede tomar la propiedad y venderla para recuperar los impuestos que usted debe al gobierno. Los bienes afectados pueden incluir no sólo su casa, si la posee, sino también bienes personales y activos financieros.

¿Por qué debe desconfiar de las empresas de desgravación fiscal?

Probablemente haya oído o visto anuncios de empresas de desgravación fiscal que ofrecen ayudar a los contribuyentes en apuros reduciendo o incluso eliminando su deuda tributaria. Y técnicamente, es posible liquidar su deuda tributaria por menos de la cantidad total que debe a través de una oferta de compromiso del IRS, conocida como OIC.

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Aunque muchas de estas empresas cobran tasas no reembolsables, que pueden ser de miles de dólares, es posible que no puedan cumplir sus promesas. No es fácil cumplir los requisitos para una oferta de compromiso. Los criterios son estrictos: no puede estar en medio de una bancarrota, debe estar al día con todos los requisitos de presentación y pago, y cumplir con otras calificaciones. Hablaremos más sobre una oferta de compromiso en breve.

Algunas de estas empresas incluso se aventuran en el territorio de la estafa al tomar su dinero y luego no enviar al IRS la documentación necesaria para solicitar un plan de pago o OIC.

La Comisión Federal de Comercio ha recibido incluso quejas de que algunas empresas de alivio de impuestos han hecho cargos no autorizados en la parte superior de los honorarios por adelantado.

Algunos también ofrecen abogar en su nombre con el IRS para conseguir un plan de pago. Pero en este caso, es probable que pague de más a la empresa para hacer algo que puede hacer por su cuenta poniéndose en contacto con el IRS o con su estado directamente.

¿Cuáles son las señales de una estafa de alivio de la deuda tributaria?

Los estafadores saben que estar en deuda con el IRS puede desesperar a la gente y que pueden sacar provecho de su miedo. Aunque puede haber empresas legítimas de alivio de la deuda tributaria, también hay muchos estafadores.

La Comisión Federal de Comercio dice que una empresa que exige el pago antes de hacer algo por usted es una señal de estafa. Aquí hay otros indicadores a los que debe prestar atención:

  • Garantizar la condonación de la deuda
  • Prometer reducir drásticamente o incluso eliminar su deuda tributaria
  • Prometer la exención de multas e intereses
  • Solicitar su negocio directamente a través de cartas o correos electrónicos
  • No evaluar sus antecedentes financieros (el IRS mira de cerca su situación financiera al considerar una oferta de compromiso, cualquier empresa que realmente tiene la capacidad de ayudarle también debería)
  • Utilizar tácticas que retrasan su caso, como pedir repetidamente los mismos documentos
  • Informarle, después de haber pagado por adelantado y haber esperado mucho tiempo, que ya no reúne los requisitos para el alivio de la deuda o que el IRS ha rechazado su oferta de compromiso

Opciones de alivio de la deuda tributaria del IRS

Si usted está luchando con el pago de la cantidad que debe en impuestos, la clave es responder rápidamente.

La gente se asusta cuando recibe una notificación del gobierno, la gente tiende a ignorar o esconderse del problema. Pero todo lo que realmente necesitan hacer es hablar con un trabajador del gobierno que pueda ayudarles a solucionar el problema.

Si no puede pagar sus impuestos, su primer paso debe ser contactar directamente con el IRS. En el caso de los impuestos federales, el IRS tiene opciones que podrían ayudarle:

  • Planes de pago: Si no puede pagar sus impuestos en su totalidad ahora, es posible que pueda establecer un plan de pago a corto o largo plazo con el IRS. Pero tenga en cuenta que cualquier plan de pago conllevará multas e intereses sobre el saldo impagado hasta que realice el pago final. Mientras no tenga los activos accesibles para pagar la deuda, no hay ningún requisito de ingresos.
  • Plan a corto plazo: le da 120 días para hacer pagos automáticos del impuesto que debe. Puede utilizar una cuenta corriente, un cheque, un giro postal o una tarjeta de crédito o débito para realizar sus pagos. Si necesita más de 120 días para pagar, el plan de pago a largo plazo le ofrece un par de opciones. La primera requiere pagos automáticos desde su cuenta bancaria y la segunda le permite pagar manualmente mediante cualquier método de pago electrónico, cheque o giro postal.
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A diferencia del plan de pago a corto plazo, los planes a largo plazo cuestan dinero:

  • Plan automático: 31 $ para solicitarlo por Internet, 107 $ para solicitarlo por teléfono
  • Plan no automático: 149 $ para solicitarlo por Internet, 225 $ para solicitarlo por teléfono
    Ambos planes ofrecen una cuota de apertura de 43 dólares para los solicitantes con bajos ingresos, según las directrices federales de pobreza. Si opta por inscribirse en línea en el plan automático, el coste es de 31 dólares, independientemente del nivel de ingresos. Además, los requisitos para organizar un plan de pagos no son tan estrictos como los de una oferta de compromiso.

Oferta de compromiso

Como se mencionó anteriormente, si su deuda tributaria es tan alta que no puede pagarla o hacerlo crearía una dificultad financiera, el IRS podría permitirle llegar a un acuerdo por menos de lo que debe.

Compruebe si usted es elegible para participar en un OIC mediante el uso de la oferta en compromiso de pre-calificación. El IRS determina su elegibilidad mirando lo siguiente:

  • Capacidad de pago
  • Ingresos
  • Gastos
  • Patrimonio (sus activos menos sus pasivos o deudas)

Dicho esto, el IRS sugiere que intente todas las demás opciones de pago antes de solicitar una oferta de compromiso. Algunos estados también tienen un programa de oferta en compromiso, por lo que no hace daño a los contribuyentes a preguntar a su estado si tienen un programa de este tipo si usted tiene una deuda estatal, además de la deuda federal.

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