Baidu quiere que su plataforma XiRang se convierta en el catalizador del metaverso

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Un hombre pasa frente a un stand de Baidu en Light of Internet Expo antes de la 5.ª Exposición Mundial de Internet… [+] Conferencia de 2018 en Wuzhen en la provincia oriental de Zhejiang en China.

AFP vía Getty Images

Mil personas tienen mil ideas diferentes sobre el metaverso. Pero la mayoría de los tecnólogos están de acuerdo en que Metaverse es el próximo capítulo de Internet. Sin embargo, tal consenso se rompe porque hay muchas formas diferentes de pensar acerca de estos capítulos.

Un campo se centra en el método de interacción. El primer capítulo es Internet para leer textos y ver imágenes. El segundo capítulo es el Internet móvil para el consumo de videos y el uso de diversas aplicaciones. El tercer capítulo es el Metaverso, una experiencia web tridimensional, totalmente inmersiva y en tiempo real.

Otro campo se centra en la idea de distribución de valor y se basa en la tecnología blockchain. Los capítulos uno y dos son la Internet centralizada de la información, mientras que el capítulo tres, apodado Web 3.0, es la Internet descentralizada del valor.

El primer capítulo se refiere a los portales web de solo lectura, así como a los sitios web personales y, por lo tanto, semicentralizados. El segundo capítulo trata sobre la lectura y la escritura (piense en los blogs y las redes sociales) y está centralizado en gran medida por las principales plataformas tecnológicas. Web 3.0 se lee, escribe y limpia, con datos propiedad del usuario facilitados por la magia de la cadena de bloques.

Para el gigante chino de motores de búsqueda Baidu Inc., todas estas ideas diferentes son bienvenidas y consideradas. A diferencia de otros líderes tecnológicos como Meta y ByteDance, que están impulsando sus propias visiones del metaverso del que hablé anteriormente, Baidu es independiente de la tecnología.

Podemos proporcionar las habilidades tecnológicas API (Interfaz de programación de aplicaciones) y SDK (Kit de desarrollo de software) necesarias para construir un metaverso vivo que permita a todos progresar y no gastar energía para realizar estas tareas básicas, me dijeron en una entrevista reciente con Ma Jie , Vicio. Nuestra actitud es muy abierta.

En diciembre de 2021, Ma Jie compartió la exploración de marketing de Baidu en Metaverse para… [+] Conferencia de marketing de Baidu.

Baidu inc.

Pero aclaró una confusión fundamental sobre el proyecto Baidus XiRang. En diciembre pasado, la empresa con sede en Beijing celebró su conferencia de desarrolladores de IA en un mundo virtual futurista creado por Baidu llamado Creator City en la plataforma XiRang.

Muchos puntos de venta han identificado a Creator City con XiRang, que se ha etiquetado erróneamente como una aplicación móvil. De hecho, XiRang es una red invisible de capacidades tecnológicas que Baidu desarrolla para ayudar a desarrollar el metaverso. Creator City es solo un escaparate que Baidu ha construido utilizando la plataforma XiRang para demostrar de lo que XiRang es capaz.

Piense en XiRang como un proveedor de software como servicio (SaaS), pero para Metaverse. Los desarrolladores y creadores de contenido pueden licenciar o comprar estas funciones para respaldar sus proyectos de Metaverse, ya sea que se trate de una compañía de juegos de Metaverse que busca crear un nuevo juego de Metaverse o una aplicación de redes sociales de Metaverse que desarrolle su propio producto.

XiRang para el metaverso es como Baidu Brain para la inteligencia artificial. Baidu Brain, la plataforma abierta de IA de la empresa, proporciona a los desarrolladores cientos de funciones básicas de IA y cientos de miles de plantillas. XiRang también quiere ser el pionero de los constructores de metaversos.

¿Cómo pretende Baidu monetizar este enfoque más relajado? La compañía básicamente hace el trabajo duro y posiblemente subestimado. El camino de SaaS hacia el mercado tecnológico chino también es notoriamente difícil por una variedad de razones idiosincrásicas.

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La respuesta de Ma es que las ganancias razonables son suficientes. Finalmente, muchos de los desafíos técnicos de Metaverse, como el retraso en el renderizado, el renderizado en la nube, los problemas con los auriculares VR, como el peso y los mareos, las limitaciones en la cantidad de avatares alojados en un entorno virtual y muchos otros, toman mucho tiempo para resolverse.

Ser precoz, minucioso (en habilidades tecnológicas) y paciente podría ayudar a Baidu. No ser codicioso es otra ventaja. Pero queda por ver si la estrategia del metaverso de Baidu funcionará al final. Al menos el motor de búsqueda chino es único en su estrategia de metaverso.

A continuación se muestra una sesión de preguntas y respuestas modificada de nuestra conversación.

Nina Xiang: ¿Cómo formuló Baidu su estrategia de metaverso?

Mi jie: El equipo de realidad virtual de Baidu ha estado trabajando en realidad virtual desde 2016. Al comienzo de la pandemia de Covid, pensamos que sería útil usar nuestra tecnología de realidad virtual para facilitar eventos virtuales a gran escala. Comenzamos el proyecto XiRang en 2020 y no se llamaba Metaverse en ese momento.

Personalmente, creo que el Metaverso podría ser un candidato prometedor para la Web 3.0. No importa qué nombres usemos para describirlo. Podemos ver la evolución de las interacciones cibernéticas y claramente hay una gran oportunidad en la próxima innovación de la interacción del usuario y las experiencias inmersivas.

¿Qué intenta hacer XiRang?

Es la infraestructura del metaverso. Hace veinte años, si quería crear un sitio web, tenía que aprender a comprar servidores, configurar cosas como pilas de software, etc. Estas cosas pueden llevar meses.

Pero ahora hay una gran cantidad de servicios, contenido y plantillas listos para usar que se pueden usar para crear un sitio web muy rápidamente. XiRang quiere hacer lo mismo: proporcionar estas habilidades tecnológicas básicas para ayudar a otros a construir el metaverso.

¿Te refieres a lo que hace Roblox?

No exactamente. Queremos parecernos a Amazon Web Services (AWS) para el metaverso. Está más cerca del nivel de infraestructura del ecosistema de TI actual.

XiRang es una plataforma invisible. Creator City, un mundo virtual en el que llevamos a cabo nuestra conferencia de desarrolladores el año pasado, es realmente solo una demostración de las capacidades de XiRang.

Queríamos mostrar a los desarrolladores que pueden usar las herramientas, el software y otras habilidades de XiRang para crear sus propios mundos virtuales. Nuestras habilidades incluyen avatar, movimiento e interacción, lenguaje natural, visualización multimedia y mucho más. Construiremos más características como renderizado en la nube para hacer avanzar la industria.

Entonces, ¿es similar a lo que hace Meta? Meta también hace muchas de estas cosas.

Nuestro posicionamiento puede estar un poco más cerca del nivel de infraestructura. Por ejemplo, Meta Horizon crea conjuntos de productos para diferentes propósitos. Pero una Creator City es suficiente para nosotros. Nos gustaría que otros socios se unan a nosotros en la construcción de sus propios metaversos para enriquecer este ecosistema. Después de todo, construir mundos virtuales no es nuestra habilidad principal.

Si XiRang quiere ser el AWS para el metaverso, ¿significa eso que los socios que usan las características de XiRang necesitan usar Baidu Cloud?

Tenemos una mente abierta. XiRang es el catalizador del metaverso y no le pediremos a la gente que participe en Baidu Cloud. Pero entregaremos todas estas otras funciones y servicios de infraestructura, desde la nube hasta nuestras capacidades de IA. También queremos ayudar a nuestros socios a lograr la interoperabilidad y la conectividad.

Entonces, ¿no será una plataforma centralizada como Facebook?

No

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¿Cómo vas a ganar dinero entonces?

Es bueno para nosotros obtener ganancias decentes en un solo lugar. Un modelo de negocios en la era de Internet es apoyar a los desarrolladores pequeños y medianos y luego esperar tener una parte del pastel cuando crezcan y comiencen a ganar dinero. Pero para las empresas más grandes con más habilidades, el modelo de negocio a negocio puede ser más tentador.

Podemos proporcionar aprobaciones de licencias, colaboración tecnológica o inversiones conjuntas para lograr rendimientos razonables. Podemos utilizar diferentes métodos y ser flexibles. Sin embargo, puede que sea demasiado pronto para considerar este modelo anterior ahora para apoyar a los desarrolladores pequeños y medianos.

¿Suena como un modelo de negocio SaaS?

Sí, pero no es una empresa SaaS pura. SaaS es un modelo de negocio ligero. Pero si alguien quiere una configuración personalizada para tener más control, estaremos encantados de ofrecer esa solución más completa.

Ha pasado un tiempo desde que Creator City de XiRang llamó mucho la atención el año pasado. ¿Alguna actualización de la plataforma recientemente?

En diciembre pasado, en nuestra conferencia de desarrolladores en Creator City, 100 000 personas asistieron a la reunión al mismo tiempo.

En realidad, quiero dejar este punto claro. La mayoría de los mundos virtuales en los Estados Unidos solo pueden albergar menos de 100 avatares en un entorno virtual. Esta es una brecha enorme con 100.000 personas. Según tengo entendido, muchas de las 100.000 personas sentadas en el centro de conferencias de Creator City no pudieron interactuar con su entorno.

Sí, lo que queríamos decir era que podíamos hospedar a 100 000 personas en una variedad de servidores. Te puedes imaginar que todas esas 100.000 personas relacionadas con los juegos estaban en el mismo servidor.

Hoy en día, cuando las personas juegan, a menudo tienen que elegir un servidor. Las personas en diferentes servidores no podían interactuar entre sí. Lo que hemos hecho es tener a esas 100.000 personas en el mismo servidor (incluso si todavía necesitan estar alojadas en una cierta cantidad de servidores) para que puedan interactuar entre sí. Hemos desarrollado nuestra estructura para esto.

¿Cómo afectarán al metaverso las leyes de privacidad y seguridad de China y un entorno regulatorio más estricto?

Aquí también ofrecemos valor añadido. Después de todo, seremos una empresa internacional y tendremos que realizar trabajos de cumplimiento de datos en diferentes jurisdicciones. A pesar de las diferentes leyes y regulaciones en diferentes países, también hay similitudes.

Como proveedor de tecnología, también podemos ayudarlo con este trabajo de cumplimiento. Este tipo de trabajo podría ser una carga para muchos creadores de contenido. Pero podemos aprender y desarrollar nuestra experiencia en esta industria a medida que nos expandimos a diferentes países.

¿Hay algo que pueda compartir sobre la expansión en el extranjero?

Recientemente formamos una empresa con Meta Media para construir una ciudad virtual llamada YuanBang utilizando nuestra plataforma XiRang. Blue Focus, que construye su universo virtual sobre la base de XiRang, también se está expandiendo al extranjero. También estamos en conversaciones con ellos sobre esto.

También hablamos con oficinas de turismo y oficinas de desarrollo económico en diferentes países para ver si podíamos acercar algunas de sus atracciones turísticas y cultura a los consumidores chinos a través del metaverso.

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