Cómo Signal juega con fuego

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Hoy estamos hablando de una historia un tanto controvertida que me temo que algún día tendrá un gran impacto: la aplicación de criptomensajes señala el advenimiento de los pagos anónimos en criptomonedas y la oportunidad que podría ofrecer a los reguladores de todo el mundo a aquellos que buscan una excusa para eliminarlos. -to-end encriptación por completo.

Hace un año, Platformer fue el primero en informar que Signal está considerando agregar pagos en criptomonedas a la plataforma, y ​​comenzó con MobileCoin. El CEO de Signal, Moxie Marlinspike, ha sido consultor de la criptomoneda MobileCoin, que se basa en la cadena de bloques Stellar y se dice que realiza pagos de forma anónima y en efectivo. Como lo describió Wired en 2017, la idea de MobileCoin es construir un sistema que oculte todo a todos.

El año pasado, Marlinspike me dijo que Signal acababa de comenzar una exploración de diseño en torno a la integración de MobileCoin. Si tuviéramos que decidir hacer pagos en Signal, intentaríamos pensar muy bien cómo lo hacemos, me dijo Marlinspike. Es difícil ser completamente hipotético.

De hecho, el trabajo de integración de MobileCoin ya estaba en marcha, como me dijeron los empleados nerviosos en ese momento. Signal anunció una prueba de integración en el Reino Unido en la primavera, que se implementó silenciosamente en el resto del mundo a mediados de noviembre. (El blog generalmente hablador de la compañía no tiene nada que ver con esto). Aquí está Andy Greenberg en Wired:

Al confirmar el momento del lanzamiento, el fundador de MobileCoin, Josh Goldbard, dijo que ha impulsado la adopción masiva de la criptomoneda, que ahora registra miles de transacciones todos los días, en comparación con solo una docena antes de la versión beta global. Actualmente hay más de cien millones de dispositivos en el planeta Tierra que pueden activar MobileCoin y enviar un pago encriptado de extremo a extremo en cinco segundos o menos, dijo Goldbard, citando informes sobre el número total de descargas de Signals. []

Signal en sí no respondió a las solicitudes de comentarios de Wireds sobre la introducción global de la función de pago. Pero en abril pasado, el creador de Signal, Moxie Marlinspike, le dijo a WIRED que quería agregar la aplicación encriptada para videollamadas y pagos por SMS para igualar las capacidades de competidores como WhatsApp y Facebook Messenger, al tiempo que presentaba el sistema de protección de datos para transacciones de política monetaria, que Señales elogiadas. Quiero llegar a un mundo donde simplemente no puedes sentir [a sense of privacy] cuando hablas con tu terapeuta de Signal, pero también cuando le pagas a tu terapeuta por la sesión de Signal, dijo Marlinspike en ese momento.

No hay nada siniestro en la integración de pagos en una aplicación de mensajería, y Signal no es la única que agrega pagos criptográficos a la mensajería: la compañía anteriormente conocida como Facebook ha realizado esfuerzos de varios años en una nueva moneda y los ha integrado en WhatsApp y Messenger. Lo que diferencia los esfuerzos de Signal es la combinación de cifrado de extremo a extremo en mensajería y criptomonedas con funciones de protección de datos que anonimizan todas las transacciones.

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El año pasado, los empleados actuales y anteriores de Signal me dijeron que estaban preocupados por lo que significaría esta combinación para la aplicación. Es probable que las transacciones anónimas atraigan a los delincuentes, me dijeron, y eso a su vez habría requerido una revisión regulatoria. Dado que el cifrado de extremo a extremo ya enfrenta desafíos legales en todo el mundo, la adición de pagos anónimos de Signal es una provocación innecesaria. Y eso podría proporcionar a los legisladores más municiones para acabar con la criptografía tal como la conocemos.

Para aclarar mi punto: apoyo el cifrado de extremo a extremo, porque en un mundo de vigilancia generalizada y autoritarismo creciente, creo que es importante que prevalezcan los sistemas de comunicación verdaderamente privados. Pero también apoyo las leyes contra el lavado de dinero y conozco a sus clientes (KYC), que son útiles en la lucha contra terroristas, sicarios y otros malhechores. Cuando las aplicaciones de mensajería agregan pagos criptográficos, creo que al menos deberían hacerlo de acuerdo con estas leyes.

Otros defensores del cifrado de extremo a extremo han estado realizando una campaña privada con Signal para ser más cautelosos con sus planes de pago, dije. Pero Signal, que está financiado por una organización sin fines de lucro y depende de las donaciones, siguió adelante.

La pregunta es cómo podrían reaccionar los reguladores. India ya está tratando de implementar reglas que requieren que todos los mensajes enviados a través de Internet sean rastreados, violando el cifrado. WhatsApp de Meta demandó al gobierno indio el año pasado para evitar que se promulgaran las reglas; ¿Quieres una conversación? ¿Si como estas? Dame cest excéllant, hace calor.

agregar funciones de transferencia de dinero seudoanónimas aumenta en gran medida su objetivo legal

La Unión Europea también está considerando formas de restringir o romper por completo el cifrado, aunque de manera un poco menos agresiva que India. En los Estados Unidos, el debate sobre la criptografía se ha estancado: a veces se les pide a las empresas que creen puertas traseras para hacer cumplir la ley, especialmente después de delitos de alto perfil, pero los legisladores no han cumplido con la legislación pertinente.

Pero Estados Unidos tiene leyes contra el lavado de dinero y KYC. Actualmente, no puede comprar MobileCoin desde una dirección IP basada en EE. UU. Sin embargo, el riesgo es que los fiscales aún puedan usar las leyes existentes para impulsar el cifrado, primero en Signal y luego posiblemente en Internet.

Signal y WhatsApp han protegido eficazmente el cifrado de extremo a extremo de múltiples ataques legales estatales y federales, dijo Alex Stamos, quien trabajó en problemas de cifrado como oficial de seguridad de Facebook. Pero la adición de funciones de transferencia de dinero seudoanónimas aumenta en gran medida su posición legal al tiempo que crea la posibilidad de un daño real (extorsión, tráfico de drogas, venta de MASI) perjudicándolos en los tribunales, los legisladores y la opinión pública.

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Stamos predijo que un nuevo criptoataque podría provenir de un regulador estatal como el Departamento de Finanzas de Nueva York utilizando las regulaciones existentes.

En los EE. UU., podría decirse que agregar la funcionalidad de pago ofrece la mejor oportunidad para las fuerzas anticriptomonedas, ya que la Primera Enmienda nunca protegió el anonimato monetario y los procesadores de pago tienen leyes federales y estatales muy estrictas que deben cumplir, dijo Stamos.

Signal no respondió a una solicitud de comentarios. Una página de preguntas frecuentes de MobileCoin establece lo siguiente en su sitio web:

Particulares y empresas abusan de todo tipo de plataformas y herramientas financieras. Fuera de los EE. UU., MobileCoin se puede comprar en www.comprarmonedamovil.comAdopte las mejores prácticas de las instituciones financieras de todo el mundo para evitar que los delincuentes obtengan MobileCoin. Todas las empresas de terceros que compran, venden o intercambian MobileCoin tienen sus propios estándares y prácticas para excluir a cualquier persona o empresa que intente comprar MobileCoin.

La fundación, que ahora gestiona Diem, la famosa criptomoneda creada por Facebook, se ha comprometido, por su parte, a respetar las leyes contra el blanqueo de capitales. WhatsApp lanzó una prueba de pago con criptomonedas el mes pasado, aunque, de acuerdo con la naturaleza maldita del proyecto, Diem aún no está disponible en esta plataforma.

La señal puede evitar conflictos con los reguladores de varias maneras. MobileCoin puede agregar la funcionalidad KYC o Signal puede reemplazarla con una moneda más compatible. Pero poco de lo que la compañía ha dicho o hecho en el último año sugiere que tenga la intención de hacerlo.

Si es así, los defensores de las criptomonedas solo pueden esperar que los efectos de la selección de señales no afecten aún más el cifrado de extremo a extremo. Dadas las amenazas a las que ya se enfrenta la mensajería privada, lo último que necesitamos es una lucha pública contra el blanqueo de capitales.

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