En El Salvador, más personas tienen billeteras Bitcoin que cuentas bancarias tradicionales

Los clientes esperan usar un cajero automático (ATM) Bitcoin Chivo en la Plaza Salvador del Mundo en San Salvador, El Salvador el miércoles 29 de septiembre de 2021. La nueva billetera digital del gobierno llamada Chivo está diseñada para facilitar las transacciones de Bitcoin. Esto permite a los usuarios recargar fácilmente sus fondos y cambiar instantáneamente entre dólares. Fotógrafo: Camilo Freedman / Bloomberg

2021 Bloomberg Finance LP

El 7 de septiembre de 2021 entró en vigencia la Ley Bitcoin de El Salvador, que otorgó el estatus de moneda de curso legal. Cabe destacar que en solo un mes, hay más salvadoreños con billeteras Bitcoin que con cuentas bancarias tradicionales.

Después de que el presidente salvadoreño, Nayib Bukele, anunciara que introduciría Bitcoin como moneda oficial, surgieron dudas en el país y en el extranjero.

Los opositores al gobierno de Bukeles protestaron por la medida y destruyeron uno de los cajeros automáticos de Chivo que los salvadoreños pueden usar para cambiar bitcoins por dólares estadounidenses (la otra moneda oficial de El Salvador). Mary Anastasia OGrady, columnista estadounidense del Wall Street Journal, describió la ley de Bitcoin como una estafa y se burló del difícil comienzo de Chivos.

Sin embargo, parece que los defensores de la ley de Bitcoin pueden tener la última palabra.

Según Bukele, tres millones de personas han descargado la billetera Chivo Bitcoin, que es el 46% de la población. En contraste, solo el 29% de los salvadoreños tenía una cuenta bancaria en 2017.

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Según Bukele, los salvadoreños parecen estar convirtiendo dólares estadounidenses en Bitcoin y manteniéndose leales a la moneda digital. La entrada de USD cuadruplicó la salida, tuiteó Bukele el 6 de octubre.

Los números de Chivo no cuentan toda la historia. Los salvadoreños no necesitan usar Chivo, la billetera Bitcoin patrocinada por el gobierno, si no quieren. Cualquier billetera Bitcoin compatible con Lightning Network, como la billetera Bitcoin Beach o Jack Mallers Strike, se puede utilizar para interactuar con los comerciantes salvadoreños.

Se espera que la adopción de Bitcoin continúe creciendo en El Salvador; El 29 de septiembre, Bukele anunció que Chivo había estado negociando con las estaciones de servicio más grandes del país para reducir el precio de la gasolina en 20 centavos el galón para quienes paguen a través de la aplicación. Esto se suma al capital inicial de $ 30 que el gobierno ha depositado en cada cuenta de Chivo salvadoreño.

Todavía existen obstáculos para el uso universal de Bitcoin en El Salvador. La aceptación por parte de los distribuidores es gradual; Una encuesta de la Fundación Salvadoreña para el Desarrollo Económico y Social encontró que el 93% de las empresas salvadoreñas dijeron que no habían recibido pagos en Bitcoin. Y la billetera Chivo le permite convertir instantáneamente Bitcoin a dólares, para que los consumidores no tengan que gastar o ahorrar dólares si no quieren.

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Sin embargo, la aceptación generalizada de la billetera Chivo es impresionante, especialmente en comparación con los servicios bancarios tradicionales: como dice Bukele, sorprendentemente tan temprano en el juego, especialmente en septiembre, cuando el precio de Bitcoin no ha aumentado.

Más importante aún, es probable que el impacto de chivo sea mayor en los salvadoreños de bajos ingresos que tienen acceso a teléfonos inteligentes pero no a bancos. De los dos quintiles más pobres de El Salvador, muchos de los cuales viven en áreas rurales, solo el 6% tiene cuentas bancarias. Si los más pobres de El Salvador pueden beneficiarse de Bitcoin, cualquiera puede.

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