Esta es la verdad sobre el criptominero que viene con Norton Antivirus

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Norton ha sido criticado por integrar un criptominero en su software de seguridad Norton 360. Activistas como Cory Doctorow han afirmado que la compañía instala en secreto software de criptominería en su computadora y cobra una comisión sobre las ganancias, y medios como PC Mag, Krebs on Security y Digital Trends también han escrito sobre usuarios que expresan su frustración al intentar pronunciar la desinstalación. ellos. Si bien hay más que una pizca de verdad en estas afirmaciones, las hemos examinado nosotros mismos y las hemos encontrado desproporcionadas.

El verano pasado, Norton anunció públicamente que agregaría un criptominero a su suite de seguridad Norton 360, promocionándolo como una alternativa más segura a la instalación de programas de minería complejos y descontrolados. Al principio solo estaba disponible para un número limitado de usuarios, pero ahora parece estar disponible para cualquiera que instale el programa, pero en los seis meses desde su anuncio, poco se ha dicho sobre el software hasta esta semana.

Es malditamente salvaje. Norton «Antivirus» ahora instalará en secreto el software de criptominería en su computadora, luego PAGARÁ LA COMISIÓN. https://t.co/6s2otyCd78

Cory Doctorow (@doctorow) 4 de enero de 2022

Ahora, de repente, se encuentra en el centro de una reacción violenta con algunos usuarios de Twitter que acusan a Norton de instalar un criptominero en las computadoras de los usuarios sin previo aviso. Técnicamente hablando, es cierto que mi colega Sean Hollister instaló una copia de Norton 360 para sí mismo y, de hecho, descubrió que la aplicación de minería NCrypt.exe estaba en el directorio del programa.

Sin embargo, esto no significa que Norton comenzará a minar automáticamente en su computadora, como algunos parecen creer. Las preguntas frecuentes de Norton indican que no se bloqueará sin autorización y que, además de tener un dispositivo que cumpla con los requisitos del sistema, también debe activar Norton Crypto en su dispositivo. Sean dice que, hasta donde él sabe, parecía real; la función no se habilitó en secreto después de instalar Norton. No abrió hasta que preguntó.

el TL; DR Norton instala un criptominero con su software sin especificarlo durante el proceso de configuración inicial. Pero esto no hará nada a menos que usted esté de acuerdo expresamente. Por lo tanto, esta no es una situación en la que instala el paquete de seguridad e inmediatamente ve que su computadora se retrasa mientras descifra el cifrado en segundo plano.

Puede eliminar NCrypt.exe si deshabilita la protección contra manipulaciones

Un portavoz de NortonLifeLock envió un correo electrónico a The Verge diciendo que es posible eliminar completamente NCrypt.exe al deshabilitar temporalmente Norton Tamper Protection y luego eliminar el ejecutable. Probamos esto nosotros mismos y podría ser una buena noticia para cualquiera que quiera que Norton habilite la función de forma remota.

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Le preguntamos a Norton si promete que la función siempre estará activa, y el vocero Spring Harris nos lo dijo. [the] La función requiere un hardware de dispositivo específico y el consentimiento del usuario para funcionar. Somos transparentes sobre el rendimiento de nuestro software en los dispositivos de los usuarios y no tenemos planes de cambiarlo.

Nada de esto tiene la intención de defender la inclusión de Norton de un criptominero en su paquete de seguridad, solo para explicar qué está pasando y qué no.

Como se mencionó anteriormente, instalamos Norton nosotros mismos para obtener experiencia de primera mano con el minero. Si bien el servicio puede ser opcional, Norton no lo hace difícil de encontrar después de que Sean haya instalado el software. En la parte superior de su panel de control había una gran pancarta verde que decía Convierta el tiempo de inactividad de su PC en dinero. Cuando haga clic en el botón Mostrar cómo, verá una presentación de la función, un botón grande Aceptar y Aceptar y un pequeño texto que le indicará que la función que está habilitando es Norton Crypto.

Norton Crypto no es difícil de encontrar. Captura de pantalla: Sean Hollister / The Verge Norton promete que solo funcionará cuando no esté usando su computadora (y puede pausarla manualmente si es necesario). Captura de pantalla: Sean Hollister / The Edge

Después de activar Norton Crypto, configurará una billetera para usted e inmediatamente usará la GPU de su computadora para extraer Ethereum (los requisitos del sistema dicen que necesita una tarjeta Nvidia o AMD con al menos 6 GB de almacenamiento). Todas las ganancias se depositan regularmente en la billetera configurada para usted y, una vez que se alcanza un monto mínimo, puede retirar sus ganancias en Coinbase.

Se alienta a Norton a alentar a las personas a usar esta función. Como señaló BleepingComputer durante la prueba de software del año pasado, Norton se lleva el 15% de todos los ingresos que obtiene de la minería. Sin profundizar en cómo funciona la minería, los Términos de servicio (PDF) de Norton Cryptos establecen que opera un grupo de minería que combina el poder de cómputo de todos para aumentar las posibilidades de extraer un bloque de recompensa. Esta es la recompensa donde Norton hace su parte.

Los operadores de piscinas a menudo cobran un descuento o una tarifa para reunir a todos. Sin embargo, las tarifas generalmente están más cerca del 1 o 2 por ciento, lo que obviamente es mucho más bajo. Y, por supuesto, está el elefante en la habitación: cualquiera que use el software de Norton para mí ya pagó a la compañía una suscripción por su software de seguridad (y después de que compramos una copia, también tuvimos que proporcionar nuestros datos. pago para que puede renovar automáticamente cada año).

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Nuestras pruebas fallaron con bastante precisión, incluso teniendo en cuenta el costo de la electricidad.

¿Es la recompensa de la minería suficiente para ignorar las altas tarifas o verlas como un costo de conveniencia al no tener que descubrir cómo unirse a un grupo por su cuenta (que generalmente es un proceso algo técnico)? Lo probamos nosotros mismos y medimos el consumo de energía con un medidor de potencia Kill A. ¿Los resultados? Con la dificultad actual de minar un bloque y los precios de Ethereum, hemos compensado totalmente lo que hemos ganado con lo que hemos pagado por la electricidad. En términos reales, una noche de minería en un RTX 3060 Ti valió $ 0,66 en Ethereum y $ 0,66 en costos de energía secundaria. Norton tomó todas las ganancias.

Norton le dirá cuánto ha ganado y su ingreso estimado. Captura de pantalla: Sean Hollister / The Edge

Dadas las pautas de The Verges contra la posesión de criptomonedas, debe tener disponible de inmediato la fracción de ETH que ganamos durante nuestra revisión.

Incluso si tuviera equipos de minería más potentes y electricidad más barata, el modelo Norton podría ser un negocio difícil. Pague su parte de Ethereum en su billetera Norton Crypto, pero si desea usarla o cambiarla por moneda fiduciaria, debe retirarla ahora. La única forma de hacerlo es transferirlo a una cuenta de Coinbase. Sin embargo, existen tarifas de transacción (también conocidas como tarifas de gas) que son cobradas por la propia red Ethereum. Esto podría significar que debe extraer muchas criptomonedas antes de que tenga sentido financiero eliminarlas de su billetera Norton.

El acuerdo se ve mucho mejor con Norton, aunque, como suele ser el caso con las criptomonedas, la reducción de personal es clave aquí. Si bien el uso de la función no es particularmente rentable para una persona, el descuento de Norton podría ser una suma sustancial si muchas personas lo probaran. Es difícil decir si esto será suficiente para compensar a las empresas de relaciones públicas exitosas en este rol, pero incluso ignorando a Twitter, los usuarios del foro Crypto de Norton no parecen particularmente felices con el resultado.

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