Estados Unidos multa a Blender.io por ayudar a Corea del Norte a lavar millones de criptomonedas Axie robadas

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El Departamento del Tesoro de los EE. UU. anunció el viernes que estaba sancionando a Blender.io, esencialmente eliminando la licuadora de bitcoin del sistema financiero de los EE. UU. (legalmente, de todos modos). El departamento afirma que Corea del Norte utilizó el servicio, que permite a las personas ofuscar los registros que normalmente tiene la cadena de bloques, para ayudar en sus actividades cibernéticas maliciosas y para lavar la moneda virtual robada.

Según el comunicado de prensa del Tesoro, el grupo de piratas informáticos Lazarus utilizó Blender.io para lavar $ 20,5 millones en criptomonedas que supuestamente robó del juego basado en criptomonedas Axie Infinity. Las ganancias totales del hackeo, que el Departamento del Tesoro vinculó a Lazarus y Corea del Norte en abril, se estimaron en alrededor de $ 625 millones en ese momento, aunque se recuperaron millones de dólares en fondos. El Departamento del Tesoro dice que Lazarus está patrocinado por el gobierno de Corea del Norte y que el país utiliza piratas informáticos para generar ingresos para sus programas ilícitos de armas de destrucción masiva (ADM) y misiles balísticos.

El comunicado de prensa del Tesoro dice que esta es la primera vez que se imponen sanciones a un mezclador de moneda virtual. (Sin embargo, ha impuesto otras sanciones relacionadas con las criptomonedas, incluso el año pasado impuso su primera sanción a un intercambio). Blender.io no fue la única herramienta utilizada por los piratas informáticos, aunque inicialmente robó fondos de Axie Infinitys. La red Ronin estaba originalmente en Ethereum y USDC y Blender funciona con Bitcoin; En algún momento fue necesario un cambio. También hay informes de que los piratas informáticos filtraron algunos de los fondos a través de Tornado Cash, un servicio diseñado para dificultar el seguimiento de las transacciones.

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El Departamento del Tesoro de EE. UU. también afirma que Blender lavó dinero para organizaciones de ransomware como Conti, Trickbot y Sodinokibi (también conocido como REvil). Ahora que ha sido sancionado, ya no puede acceder a sus fondos almacenados en los Estados Unidos, ni realizar transacciones con empresas o ciudadanos estadounidenses.

La descripción de Treasure de cómo funciona Blender.io. Imagen: Departamento del Tesoro de los Estados Unidos

Los mezcladores y otros mezcladores funcionan fusionando los fondos depositados y luego distribuyéndolos al azar. Como las transacciones se registran en la cadena de bloques, puede ser muy difícil utilizar los fondos robados sin utilizar este tipo de servicio. Las monedas robadas van al mezclador y, en teoría, los piratas informáticos recuperan monedas limpias. (Y cualquiera que se encuentre con las monedas robadas puede señalar la licuadora y decir: Bueno, puedes ver que yo no las saqué de mi billetera).

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De manera similar a la piratería de Axie, los gobiernos pueden sancionar billeteras vinculadas a grupos de piratas informáticos y los investigadores pueden rastrear el movimiento de las criptomonedas robadas. Por ejemplo, si los delincuentes quieren convertir sus criptomonedas ilícitas en Lamborghinis, deben asegurarse de que no sean rastreados.

Por supuesto, como señala el Tesoro, existen usos perfectamente legales para este tipo de servicio que las personas podrían usar para obtener una apariencia de privacidad cuando compran con criptomonedas, por ejemplo. Pero con el departamento vigilando los delitos criptográficos, existe la sensación de que las empresas deben tener mucho cuidado con el dinero que recaudan y retiran.

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