Porque el año difícil de la India para las criptomonedas solo ha empeorado

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Nueva Delhi, India – 16 de octubre de 2018: Bitcoin India

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Las recientes decisiones regulatorias de criptomonedas de India presagian tiempos turbulentos para la incipiente pero floreciente industria de moneda digital del país.

En su evento de lanzamiento en India el 7 de abril, el gigante estadounidense de criptomonedas Coinbase anunció que sus inversores indios pueden usar el popular sistema de pago en línea del país, UPI, para enviar fondos a su intercambio local. El anuncio hizo que el intercambio fuera operativo en el segundo mercado de Internet más grande del mundo.

Pero horas después, la Corporación Nacional de Pagos de la India (NPCI), el regulador de UPI, emitió una declaración concisa de una oración, afirmando que desconocen un intercambio de criptomonedas a través del sistema de pago.

Solo tres días después, Coinbase se vio obligada a suspender todos los servicios de criptopago en India. El cambio rápido y dramático privó a los clientes de Coinbase de la capacidad de financiar sus cuentas con rupias y puso en peligro los planes de expansión de la compañía incluso antes de que comenzaran.

La debacle es el último ejemplo de la incertidumbre regulatoria que enfrentan los intercambios de criptomonedas en la India a pesar de su popularidad en el país, o tal vez debido a ella.

Un auge de las criptomonedas en la India

La criptomoneda en India ha recorrido un largo camino en poco tiempo. Hace cinco años, prácticamente no había cambio de moneda digital en la India. Según un informe de Reuters, que cita estimaciones de la industria, unos 1520 millones de inversores tienen criptomonedas por valor de más de 5300 millones de dólares, lo que la convierte en la segunda mayor cantidad de comerciantes de criptomonedas en el mundo. Los recursos virtuales han ganado un atractivo especial entre la población millennial de la India.

El creciente éxito de las criptomonedas en India ha generado varios intercambios nativos exitosos como WazirX, ZebPay y CoinDCX. Esto llevó a pesos pesados ​​extranjeros como Coinbase a mudarse al país e invertir fuertemente en sus contrapartes nacionales.

Según un informe publicado el año pasado por la plataforma de datos blockchain Chainalysis, India se clasificó como el segundo país de más rápido crecimiento en la adopción de moneda digital, ya que el mercado indio creció un 641 % durante el período comprendido entre julio de 2020 y junio de 2021.

Confusión e incertidumbre regulatoria

El rápido éxito de las criptomonedas en India ha impulsado la demanda de regulación de la industria, incluso por parte de la propia industria. La industria de las criptomonedas ha buscado un entorno comercial estable regido por políticas y regímenes regulatorios que sean claros y predecibles.

Los reguladores a nivel internacional están reconociendo los usos legítimos de las criptomonedas y desarrollando estándares prescriptivos que los países pueden usar como pautas para regular la industria, dijo Laurel Loomis Rimon, socia y experta en criptomonedas de Paul Hastings LLP.

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En cambio, Nueva Delhi ha creado un marco regulatorio bizantino que deja preguntas fundamentales sin respuesta, incluso si el comercio de criptomonedas es legal en India.

En 2018, India prohibió efectivamente todo el comercio de criptomonedas y ordenó a los bancos del país que no atiendan a los clientes que comercian con monedas digitales. Aunque la Corte Suprema anuló la prohibición en 2020, el gobierno encabezado por el Banco de la Reserva de la India (RBI) siguió sin ocultar su malestar con las criptomonedas. Altos funcionarios han expresado su preocupación de que la criptomoneda pueda amenazar la estabilidad económica de la India al tiempo que facilita la financiación del terrorismo y el lavado de dinero.

En noviembre pasado, los legisladores indios redactaron una ley para prohibir el comercio de criptomonedas, pero la introdujeron después del pánico en la industria y la caída de los precios de los tokens digitales.

Tributación sin legalización

En febrero, la ministra de Finanzas de la India, Nirmala Sitharaman, anunció planes para lanzar su propia criptomoneda el próximo año, y también reveló dos nuevos impuestos sobre las monedas digitales: un asombroso impuesto del 30 % sobre los ingresos por transacciones con criptomonedas y una retención de impuestos por separado del 1 % sobre todas las transacciones. que se impondría sobre el intercambio mismo.

Ha habido un aumento fenomenal en las transacciones de activos digitales virtuales, dijo Sitharaman. La amplitud y frecuencia de estas transacciones hacía imprescindible establecer un régimen fiscal específico.

El efecto fue rápido. Los volúmenes de negociación en las bolsas indias han caído casi un 70 %, según datos de la industria, y algunas bolsas han experimentado caídas de más del 90 % en las últimas semanas.

Los expertos de la industria han comenzado a advertir sobre otras implicaciones de gran alcance para la industria de las criptomonedas, incluida la fuga de cerebros y la escasez de liquidez en todo el país. A pesar de esto, muchos expertos han dicho que con la introducción de los nuevos impuestos, el gobierno finalmente ha legitimado las criptomonedas en India.

¡En Twitter, Binance declaró triunfalmente que las criptomonedas acaban de legalizarse en la India! El gobierno indio ha aclarado la confusión en forma de una ley de impuestos sobre criptomonedas.

Nischal Shetty, fundador y CEO de WazirX, fue más mesurado, pero dijo que India finalmente estaba a punto de legitimar la industria india de criptomonedas y expresó su esperanza de que los nuevos impuestos eliminen cualquier confusión para los bancos y les brinden financiamiento capaz de brindar servicios a la industria de las criptomonedas.

La esperanza de Shetty parece fuera de lugar. Sitharaman señaló que la decisión del gobierno de gravar las monedas digitales no significa que de repente sean legales. no estoy esperando [until] La regulación entra en juego para gravar a las personas que obtienen ganancias, señaló.

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El ministro de Finanzas de TV, Somanathan, continuó diciendo que Bitcoin, Ethereum o NFT nunca serán moneda de curso legal y se hizo eco de la postura de Nueva Delhi al señalar que el gobierno gravaría los ingresos exactamente con la misma tasa que las ganancias de las carreras de caballos o las apuestas y otras transacciones especulativas.

El vicegobernador del RBI, T. Rabi Sankar, fue aún más franco y advirtió en un discurso reciente que las monedas digitales podrían ser incluso peores que un esquema Ponzi, y concluyó que prohibir las criptomonedas es la opción más prudente para la India.

Lo que las empresas de criptomonedas deben saber

Dada la falta de un marco regulatorio claro para guiar la industria de la moneda digital en la India, ¿qué necesitan saber las empresas de criptomonedas?

En primer lugar, es poco probable que los intercambios que operan en India reciban aclaraciones del gobierno en el corto plazo. Los proyectos de ley relacionados aún están inactivos y el gobierno central aún no ha promulgado ninguna regulación real sobre tokens digitales. Hablando recientemente en la Universidad de Stanford, Sitharaman resumió sucintamente el sentimiento en Nueva Delhi, simplemente diciendo que el enfoque de los gobiernos hacia las criptomonedas no debe apresurarse.

En segundo lugar, dada esta continua incertidumbre regulatoria junto con la voluntad de los gobiernos de gravar la industria, sería prudente que los intercambios de criptomonedas buscaran asesoramiento externo. Recientemente, Nueva Delhi señaló su intención de imponer un impuesto adicional del 20 % sobre las ganancias obtenidas por las criptomonedas de plataformas fuera de la India. Lo que esto significa para la industria a largo plazo no está claro. Uno de los primeros desafíos en la supervisión regulatoria de las criptomonedas es la necesidad de determinar qué leyes y reglas existentes se aplican y dónde se necesita una legislación completamente nueva, señaló Rimon. El bufete de abogados adecuado puede ayudar a las empresas a adaptarse a las cambiantes normas fiscales y regulatorias y ayudar al mercado de valores a evitar costosos errores operativos y legales.

En tercer lugar, a pesar de estos enormes desafíos, India continúa ofreciendo importantes perspectivas para los intercambios de criptomonedas. Empresas como Coinbase reconocen que la población de la India se está volviendo más joven, mientras que la penetración de Internet y las tasas de adopción de activos digitales seguirán aumentando. Los intercambios deben equilibrar cuánto tiempo están dispuestos a esperar y qué están dispuestos a tolerar a la luz de los recientes acontecimientos en Nueva Delhi.

(Divulgación: Binance anunció una inversión estratégica en FinanzasNews el 10 de febrero de 2022).

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